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La batalla de Gettysburg

La batalla de Gettysburg

La batalla de Gettysburg es probablemente la batalla más famosa de la Guerra Civil estadounidense. La batalla de Gettysburg se libró entre el 1 de julio.S t y el 3 de juliord 1863 cerca de la ciudad de Gettysburg en Pennsylvania. Murieron tantos hombres de ambos lados que tomó algunos meses retirar los cuerpos del campo de batalla. El monumento a los muertos en Gettysburg fue dedicado el 19 de noviembre.th 1863, donde el presidente Abraham Lincoln hizo su famoso 'Discurso de Gettysburg'.

En mayo de 1863, Robert E Lee dirigió a su ejército del norte de Virginia al norte una vez más. Después de su éxito en la Batalla de Chancellorsville (mayo de 1863), Lee y sus hombres estaban de buen humor. Lee planeó amenazar a Filadelfia y esperaba crear tal estado de desesperación y pánico en Washington DC, que los políticos allí podrían presionar a Lincoln para que impulse un acuerdo de paz. La Unión parecía estar en una situación militar algo caótica en este momento. El mayor general Joseph Hooker, el comandante del Ejército del Norte del Potomac (visto como el principal defensor de Washington DC), fue relevado de su mando por Lincoln y reemplazado por el mayor general George Meade. Lincoln ordenó a Meade que persiguiera al ejército de Lee y detuviera su avance hacia el norte.

Los dos ejércitos se encontraron en Gettysburg. Se dice que el ejército de Lee se acercó a la ciudad debido al rumor de que allí había una gran cantidad de botas militares. Como su ejército frecuentemente carecía de tales cosas, parecía una oportunidad para no perder. El 1 de julioS t puso al Ejército del Norte de Virginia directamente en línea con el Ejército del Potomac que se aproximaba. Un subordinado de Meade, John Buford, rápidamente estableció una posición defensiva al noroeste de Gettysburg, pero una fuerza confederada mucho más grande pronto lo superó. El día terminó cuando los hombres del Meade fueron empujados al sur de la ciudad, donde establecieron posiciones defensivas en Cemetery Hill. Lee reconoció la importancia estratégica de desalojar a las tropas de la Unión excavadas allí. Ordenó al general Ewell atacar Cemetery Hill "si es posible". Ewell decidió que un ataque no era "practicable" y dio a las fuerzas de la Unión en Cemetery Hill mucho más tiempo para excavar y fortalecer sus defensas. Fue una decisión que tendría grandes repercusiones dos días después.

Antes del 2 de julioDakota del Norte, ambos ejércitos se habían reunido completamente en Gettysburg. Meade decidió después del ataque de su ejército el día anterior que un enfoque defensivo era apropiado y estableció su ejército en consecuencia al sur de Gettysburg. Meade acumuló tres posiciones defensivas principales en Culp Hill, Cemetery Hill y Cemetery Ridge. Para derrotar al Ejército del Potomac, Lee tuvo que ir a la ofensiva. Sus hombres infligieron grandes bajas a los defensores de Meade, pero el Norte mantuvo sus líneas y el día terminó sin que ninguno de los lados ganara la delantera.

El 3 de juliord Grandes fuerzas de caballería se enfrentaron entre sí al sur y al este de Gettysburg. Pero el quid de la batalla ocurrió en Cemetery Ridge, donde Lee ordenó un gran asalto de infantería en las líneas de la Unión. 12.500 soldados confederados atacaron Cemetery Ridge pero sufrieron bajas muy graves: más de la mitad no regresó a sus líneas. Lee sintió que su única opción después de tales pérdidas era ordenar un retiro de regreso a Virginia.

Las bajas en ambos lados fueron muy grandes. El Ejército del Potomac perdió más de 23,000 hombres: 3,100 muertos, 14,500 heridos y 5,300 desaparecidos o capturados. Las cifras del Ejército del Norte de Virginia varían entre 23,000 y 28,000 muertos, heridos o desaparecidos / capturados. En general, se acepta que unos 8,000 hombres fueron asesinados en la Batalla de Gettysburg. Pocos de los cuerpos pudieron ser enterrados de inmediato y muchos quedaron en el campo durante días y semanas. La funeraria local afirmó que solo podía tratar con 100 cuerpos cada día. Alrededor de 3.000 caballos también fueron asesinados en Gettysburg. Muchos de los ciudadanos que se habían quedado en Gettysburg durante la batalla tuvieron que abandonar la ciudad, ya que el hedor era tan grande. A pesar de las grandes bajas militares, se dice que solo un ciudadano en Gettysburg fue asesinado por una bala perdida.

Los historiadores creen que el Sur nunca se recuperó de su derrota en Gettysburg. El aura que había rodeado a Lee desapareció cuando admitió que la derrota era completamente su responsabilidad, especialmente su decisión de cargar a Cemetery Ridge. Se sabe que Lee estuvo enfermo antes y durante la batalla. Una de las explicaciones presentadas para sus decisiones tácticas fue que estaba teniendo una reacción negativa a la medicación que le dieron para aliviar sus síntomas. Lee ofreció su renuncia a Jefferson Davis, pero fue rechazada.

El Norte pudo hacer frente a las pérdidas que sufrió ya que su base de población era mucho mayor que la del Sur (aunque Lincoln tuvo que usar el servicio militar obligatorio para asegurarse de que sus ejércitos estuvieran totalmente tripulados). Sin embargo, el Sur no pudo recuperarse de la pérdida de entre 23,000 y 28,000 hombres. Es difícil cuantificar el impacto psicológico que la derrota en Gettysburg tuvo en la psique del Sur, pero debe haber sido grande. El Ejército del Norte de Virginia pasó de tener plena confianza tanto en su habilidad después de Chancellorsville como en su fe en su comandante a ser una fuerza seriamente debilitada. En el lapso de tres días, el Ejército del Norte de Virginia había pasado de ser una fuerza destinada a amenazar a la ciudad de Filadelfia a ser empujado a retirarse al sur. El ejército de Virginia del Norte no realizó una campaña ofensiva por el resto de la guerra.

Los ciudadanos de Washington DC y Filadelfia celebraron la victoria y se hicieron comparaciones con la victoria contra Napoleón en Waterloo. Sin embargo, en lugar de celebrar la victoria, Lincoln reprendió al mayor general Meade por no seguir la victoria sobre Lee. Una vez más, Lincoln no pudo comprender completamente la situación militar. Anteriormente se había enfrentado con el general McClellan y finalmente lo había desestimado por ser demasiado cauteloso. Lo que Lincoln no comprendió fue que si McClellan y el Ejército del Potomac hubieran perdido una batalla y hubieran sufrido una gran derrota, Washington DC habría estado abierto a los ataques. Lo que no pudo entender después de la Batalla de Gettysburg fue la gran intensidad de la batalla. El Ejército del Potomac había estado en una importante batalla de tres días y había sufrido grandes bajas. Posiblemente podría haber perseguido a Lee, pero ¿a qué costo para sí mismo? Meade sabía que sus hombres tenían que recuperarse si el Ejército del Potomac debía seguir siendo una fuerza de combate efectiva. Los políticos en Washington DC siguieron el ejemplo de Lincoln y afirmaron que Meade había liberado a Lee. Lincoln por su parte hizo saber que creía que si Meade hubiera seguido con su victoria, entonces la guerra civil habría llegado a su fin.

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