Curso de la historia

Desarrollos militares en la Guerra de los Treinta Años

Desarrollos militares en la Guerra de los Treinta Años

Los principales desarrollos militares tuvieron lugar durante la Guerra de los Treinta Años, posiblemente más que durante muchos siglos antes. Los historiadores aún debaten si se produjo una "revolución militar" durante la Guerra de los Treinta Años, pero lo que no se puede negar es el impacto que estos desarrollos militares tuvieron y debieron tener en los próximos siglos.

La Guerra de los Treinta Años vio un cambio de 'pequeñas guerras' a lo que efectivamente fue una guerra total. La economía de una nación se basaba en luchar en la guerra y mantener la posición de esa nación dentro de la Guerra de los Treinta Años. Las poblaciones civiles se vieron negativamente afectadas de una manera nunca antes vista. El tamaño de los ejércitos creció enormemente, al igual que el costo de mantener a esos ejércitos en el campo. Los ejércitos vieron por primera vez lo que podría llamarse "profesionalismo" en el enfoque de Gustavus Adolphus.

El tamaño de los ejércitos creció a tamaños nunca antes vistos y se convirtieron en algo más que una molestia para la población civil de Europa. Esto empeoró para los civiles en que los ejércitos trataron de vivir de la tierra en un esfuerzo por reducir el costo de mantenerse a sí mismos, si eso significaba quitarle el ganado y el grano a los civiles, que así sea. En un área donde los ejércitos tenían una base temporal, podían diezmar la tierra antes de continuar, aunque las áreas a solo 10 millas de un campo de batalla o desde donde se basaba un ejército podrían no verse afectadas por un ejército invasor.

Tamaño de los ejércitosEspañaHolandaFranciaInglaterraSuecia
147020,000-40,00025,000-
1550150,000-50,00020,000-
1590200,00020,00080,00030,00015,000
1630300,00050,000150,000-45,000
1650100,000-100,00070,00070,000

A medida que los ejércitos crecieron en tamaño, el control de ellos se volvió más problemático. El mayor problema al que se enfrentaban los comandantes era la comunicación entre secciones de un ejército mientras estaba en movimiento. Ejércitos exitosos, como los suecos bajo Gustavus, utilizaron unidades más pequeñas de hombres altamente entrenados dentro del ejército en su conjunto. Se puso mucho énfasis en el uso de la caballería.

La táctica más común utilizada fue la escalera - una carga de caballería combinada asistida por armas de fuego. Finalmente, esto fue reemplazado por una carga de caballería a gran escala. Tales tácticas necesitaban tropas bien entrenadas y disciplinadas. La Guerra de los Treinta Años vio el desarrollo del profesionalismo dentro de ciertos ejércitos como los suecos. Los ataques exitosos se mantuvieron y las tácticas ofensivas se convirtieron en la norma, dejando a los soldados poco tiempo para saquear, como había sucedido en siglos anteriores. Aquellos ejércitos que todavía tenían ese enfoque de la guerra no tuvieron éxito en esta guerra. Una rápida campaña ofensiva le dio al enemigo poco tiempo para preparar sus defensas. Por lo tanto, la Guerra de los Treinta Años vio un movimiento hacia campañas basadas en el profesionalismo, la velocidad y la naturaleza ofensiva. Gustavus se aseguró de que a sus hombres se les pagara regularmente y que los locales fueran tratados bien. Si los soldados suecos necesitaban productos locales, tenían que pagar por ellos en lugar de simplemente robarlos, como había sucedido con demasiada frecuencia en el pasado.

A Maurice de Orange se le da mucho crédito por comenzar estas reformas, al igual que Gustavus Adolphus de Suecia.

“Él (Gustavus) tenía una visión estratégica más amplia; tomó los métodos de Maurice, los agregó y los mejoró, y al hacerlo impuso al arte de la guerra un patrón que mantuvo casi sin modificaciones hasta el advenimiento de los ejércitos revolucionarios de Francia ". (Roberts)

Muchos desarrollos militares también se habían aprendido durante la guerra español-holandesa. Se han hecho grandes avances en la guerra de fortalezas y el uso de pioneros. Pero cuando el conflicto se reinició en 1621, se encontraron pocas innovaciones nuevas. Sin embargo, un desarrollo fue el uso de menos filas de soldados haciéndolos menos susceptibles al fuego de artillería. La infantería se había mantenido tradicionalmente en la siguiente formación

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Esto mantuvo a los hombres en unidades que eran más fáciles de comandar ya que estaban menos extendidas, pero un proyectil de artillería / mortero preciso en tal formación sería desastroso. Una carga de caballería lateral también podría causar un gran daño ya que el objetivo era mucho más grande. El movimiento fue a

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Aunque más difícil de comandar, esta formación tenía una mayor protección contra el fuego de artillería. También era un objetivo más pequeño para un ataque de caballería lateral. Cualquier ataque de este tipo en la parte trasera de la formación también podría conducir a que la caballería atacante sea engullida por aquellos que no están directamente en la línea de ataque. Sin embargo, el éxito, o no, de tal formación dependía del entrenamiento y la disciplina.

La guerra también vio una mejora en las armas de fuego, aunque esto no se limitó a un solo lado. Entró el rifle de carga. La guerra puso énfasis en el desarrollo y los ejércitos tenían una mejor estandarización en el diseño de armas. Los mapas y los anteojos de campo se usaban con mayor frecuencia y a la mayoría de las tropas se les pagaba regularmente. Los manuales de capacitación se utilizaron más ampliamente, especialmente los de Jacob de Gheyn y Jacob von Wallausen.

El impacto de Gustavo no debe subestimarse.

Intensificó el poder de fuego de su ejército reformando formaciones e introduciendo armas más ligeras. También introdujo artillería más ligera que lo hizo mucho más móvil y se adaptó a la creencia de Gustavus de que los ejércitos deberían ser ofensivos y estar listos para moverse en cualquier momento y llevar la influencia necesaria para derrotar al enemigo. Ser capaz de golpear a tu enemigo con fuerza no debe comprometer tu movilidad. Gustavus también alentó a sus oficiales a ser más autosuficientes en sus propias habilidades de comando. El tiempo solo se podría perder si un oficial tuviera que informar a un oficial superior para obtener permiso para hacer algo. El retraso también comprometió la velocidad de acción. Un ejército que esperaba órdenes era un ejército casi seguramente inactivo.

Gustavus también tuvo que depender de mercenarios. La población de Suecia no permitió un gran ejército. En la batalla de Breitenfeld, solo el 20% del ejército sueco estaba formado por suecos. En la batalla de Lutzen, la cifra era del 18%. Los mercenarios, por su propia naturaleza, no eran confiables y tenían el dinero como su maestro. Los mercenarios que intercambian bandos en el camino hacia una batalla después de que se les ofreció más dinero no era infrecuente. En la difícil situación económica de Suecia después de 1632, un gran número de mercenarios abandonaron Suecia por un empleo mejor remunerado en otros lugares.

Las reformas de Gustavo también tuvieron sus fracasos. Después de su muerte, los generales de mayor rango en el ejército sueco eliminaron las armas de artillería más pequeñas en favor de las más grandes. Los cañones más pequeños pueden haber sido más móviles, pero el impacto de un cañón de artillería grande fue mucho mayor, especialmente en la guerra de asedio.

Hacia el final de la guerra, los ejércitos se hicieron más pequeños. El simple costo de mantener grandes ejércitos en el campo estaba más allá de las economías de algunas naciones. En 1631, Wallenstein tenía más de 54 regimientos de pie y 75 regimientos de caballería, más de 100,000 hombres en total. Sin embargo, los historiadores militares han concluido que este ejército era de hecho 230,000 ya que necesitaba los 130,000 adicionales para mantener 100,000 soldados en el campo. Los 75 regimientos de caballería habrían necesitado una gran cantidad de herreros solos para mantener calzados a los caballos.

Wallenstein también acordó formar un ejército pero no pagarlo, esto fue lo que el emperador Fernando tuvo que hacer. El costo de la Guerra de los Treinta Años para el tesoro imperial se ha estimado en 250 millones de gulden. La contribución de España a su primo de los Habsburgo fue de solo 1,9 millones de gulden, mientras que el papa, que vio al Emperador como el defensor del catolicismo, proporcionó solo 900,000 gulden. Por lo tanto, la gente del Sacro Imperio Romano tuvo que pagar la factura. Uno de los principales desarrollos de la Guerra de los Treinta Años fue el costo total de la guerra en sí y las implicaciones que esto tendría en las naciones de Europa.

¿Hubo una revolución militar en la Guerra de los Treinta Años? Los historiadores aún no están de acuerdo con esto. El crecimiento en el tamaño de los ejércitos, el uso de nuevas armas, el desarrollo del profesionalismo y las nuevas tácticas han llevado a algunos a decidir que hubo una revolución a nivel militar. El contraargumento de esto es el hecho de que ningún ejército o combinación de ejércitos tenía la capacidad de asestar un golpe de gracia que condujera a la victoria. La paz de Westfalia también se conoce como la paz del agotamiento: a mediados de la década de 1640, todos los bandos de la guerra estaban exhaustos. Limm cree que los ejércitos fueron capaces de pelear una serie de campañas ad hoc, pero no pudieron derrotar al otro lado hasta el punto de que tuvo que rendirse.