Bohemia

Bohemia debía desempeñar un papel fundamental en el estallido de la Guerra de los Treinta Años. Bohemia había sido un área conocida por ser religiosamente tolerante. La región era una mezcla de calvinistas, luteranos, católicos y anabautistas. Todos vivían en relativa armonía. Alrededor de dos tercios de la población eran protestantes y solo el 10% eran católicos. La mayor parte de la nobleza mayor de Bohemia era católica.

Rudolf II, como el emperador católico del Sacro Imperio Romano, quería eliminar a los protestantes de la región, pero esta era una tarea imposible. Bohemia era una de las regiones económicas más importantes del imperio y era un crisol de todas las religiones cuyas personas aportaron sus respectivas experiencias al área.

Rudolf no podía concentrarse en Bohemia ya que se sentía amenazado por su hermano Matthias y necesitaba el apoyo de los estados bohemios para mantener su fuerza dentro del imperio. Bohemia podría, si fuera necesario, proporcionarle dinero y hombres en cualquier enfrentamiento con Matthias.

En julio de 1609, Rudolf otorgó el Carta de majestad que garantizaba la libertad de conciencia para todos; La libertad de culto para los nobles y los pueblos pertenecientes a la corona y el control de la organización eclesiástica dentro de Bohemia era descansar en los estados bohemios. Este acuerdo le dio a Bohemia el derecho de controlar efectivamente su estructura religiosa sin interferencia imperial. Sin embargo, Rudolf no vio este acuerdo como permanente.

En 1611, Rudolf intentó hacer valer su autoridad sobre Bohemia. Los estados bohemios llamaron a Matthias para que los ayudara y el intento de Rudolf no sirvió para nada, pero había marcado a los nobles en Bohemia la forma en que los acontecimientos podrían cambiar en el futuro. A cambio de su apoyo, Matthias fue coronado Rey de Bohemia y de 1611 a 1616, hubo relativa paz en la región.

En 1612, Rudolf murió y Matthias se convirtió en el Emperador del Sacro Imperio Romano. Permaneció sin hijos y la pregunta obvia que debía responderse era ¿quién lo sucedería? Los Habsburgo querían al archiduque Fernando de Estiria. Era un católico de línea dura que no toleraría a los no católicos en Bohemia. Los nobles católicos de Bohemia eligieron a Fernando Rey de Bohemia en junio de 1617. Los protestantes de Bohemia tenían motivos para temer este nombramiento, ya que habían querido al Elector de Sajonia o al Elector Palatino. A Fernando se le ofreció el título con la condición de que confirmara la Carta de Majestad. Fernando aceptó hacer esto, pero no se sintió obligado a cumplir la carta.

El enfoque de Fernando para dirigir Bohemia se vio en su nombramiento de los diez diputados que necesitaba para ayudarlo a dirigir Bohemia. Siete eran católicos y solo tres protestantes a pesar de que los católicos solo formaban el 10% de la población del área.

Los protestantes de la región se pelearon con Fernando por lo que parecía ser un incidente trivial con respecto a dos iglesias en Klostergrab y Brunau. Esto llevó a que dos diputados católicos (Martinitz y Slavata) fueran arrojados por la ventana de una oficina del gobierno de Praga, una forma tradicional bohemia de mostrar su enojo contra alguien con autoridad. Este incidente se conoce como la "Defenestración de Praga" y fue un desafío deliberado a la autoridad de Fernando.

En un desafío directo a Fernando, los protestantes bohemios nombraron a 36 directores para administrar Bohemia. Los Estados aceptaron esto. Se estableció una milicia nacional bajo el conde Thurn, ya que los Estados creían que Fernando seguramente se mantendría firme. La milicia no tenía dinero, no tenía experiencia militar y solo el equipo más básico. También el apoyo a la milicia fue mínimo, ya que los campesinos creían que los Estados simplemente estaban tratando de avanzar en su propia posición en Bohemia, pero que ellos, los campesinos, tendrían que luchar si todo se reducía a esto. Si los estados bohemios querían tener éxito, necesitaban apoyo extranjero, ya que no era probable que lo obtuvieran de la gente de Bohemia, que pensaban que no tenían nada que ganar con la empresa.

El apoyo extranjero fue difícil de conseguir. Los holandeses prometieron alguna ayuda, pero fueron extremadamente vagos en cuanto a cuál sería esa ayuda; Charles Emmanuel de Saboya envió a 2.000 hombres y Ernst von Mansfeld para mandarlos. La Unión Evangélica estaba a punto de separarse, por lo que los estados protestantes del norte de Alemania no estaban en condiciones de ayudar.

En marzo de 1619, Matías murió y Fernando se convirtió en Sacro Emperador Romano y Rey de Bohemia. Fernando hizo su cruzada para volver a catolicizar el imperio. Otros estados orientales en el Sacro Imperio Romano temían este enfoque y Lusacia, Moravia y Silesia acordaron apoyar a Bohemia. Creían que si se quedaban solos, Fernando los tomaría fácilmente. Pero como una unión de cuatro, tenían una mejor oportunidad. Incluso la Alta Austria de los Habsburgo se oponía a lo que hacía Fernando.

En julio de 1619, se firmó el Acta de la Confederación entre Bohemia, Lusacia, Moravia y Silesia. Este acuerdo declaró que la corona de Bohemia permanecería electiva; Austria y Hungría se incorporarían a la Confederación si las circunstancias fueran correctas; la Carta de Majestad sería confirmada y esa tierra de la corona y la propiedad católica confiscada pagaría por la Confederación.

La Confederación tuvo que nombrar un nuevo rey. Los rebeldes eligieron a Federico, Elector del Palatino. El suegro de Federico fue James I de Inglaterra y Escocia. Se esperaba que esta conexión le diera a la Confederación más autoridad y poder. Pero James no tendría nada de eso, y mucho menos quería involucrarse en un problema de Europa del Este.

En agosto de 1619, el trono de Bohemia fue declarado vacante por los Estados y se le ofreció debidamente a Federico. Llegó a Praga en octubre de 1619 después de haber aceptado la corona. Las nubes de guerra se estaban acumulando rápidamente.

Los Habsburgo, tanto de España como de Austria, no podían permitir que Bohemia se rebelara solo si el ejemplo establecido por una rebelión exitosa pudiera significar la perdición para el Sacro Imperio Romano. Si Bohemia tuvo éxito, otros estados también podrían serlo.

España mejoró sus relaciones con Segismundo de Polonia y envió una flota a Flandes. Phillip III hizo planes para ocupar el Bajo Palatinado como en el cálculo de Phillip "estas medidas son tan urgentes ... Alemania simplemente no se puede perder".

En 1620, el general español Spinola, trasladó sus fuerzas de Flandes al Palatinado y se hizo cargo del territorio más preciado de Federico: el Bajo Palatinado en la margen izquierda del río Rin.

Maximillian de Baviera ofreció a Fernando las fuerzas armadas de la Liga Católica. En secreto, Fernando había ofrecido el título Electoral de Frederick a Maximillian, por lo que sus motivos no eran del todo altruistas.

Fernando aceptó la oferta de Maximillian y en julio de 1620, 30,000 tropas bajo el conde von Tilly se mudaron a Austria y los estados austriacos se vieron obligados a romper su alianza con Bohemia. Desde Austria, Tilly marchó hacia Bohemia.

El ejército de Frederick se enfrentó a Tilly solo. Su ejército fue dirigido por Christian de Anhalt y Thurn. Las solicitudes de ayuda extranjera no habían tenido éxito. Los holandeses ofrecieron 5,000 tropas y 50,000 florines por mes (alrededor de £ 5000). James me quedé fuera del problema. La mayor parte de Alemania firmó el Tratado de Ulm en 1620 en el que declararon su neutralidad.

El 8 de noviembre de 1620, el ejército de Frederick fue destruido en el Batalla de blanco Montaña, al oeste de Praga. Frederick fue forzado al exilio. El territorio de los rebeldes fue confiscado y Fernando creó una Comisión Regional para establecer los derechos del Sacro Emperador Romano sobre estos territorios.

En junio de 1621, 27 líderes rebeldes fueron ejecutados. Para diciembre de 1621, 486 propiedades habían sido confiscadas. Todos los ministros protestantes se vieron obligados a abandonar Bohemia en 1624 y en 1627, todas las familias bohemias tuvieron que tomar una decisión: católica o exiliada. Más de 30,000 familias emigraron. Para 1650, la población de Bohemia había disminuido en un 50%. Los que quedaron encontraron que sus obligaciones con sus amos aumentaron, lo que provocó una revuelta de corta duración en 1624.

En mayo de 1627, Bohemia se convirtió en posesión hereditaria de los Habsburgo. Todos los derechos de los pueblos y nobles fueron abolidos. El alemán se convirtió en el idioma oficial de Bohemia y solo se toleró el catolicismo.

La revuelta en Bohemia había sido desastrosa para los bohemios, pero también había dejado un área estratégica importante de Europa en manos de los católicos. Los líderes protestantes de Europa no estaban dispuestos a tolerar esto.

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