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Louis XIV y la política doméstica

Louis XIV y la política doméstica

La política interna de Luis XIV fue transformar Francia. Luis XIV se basó en la política de Luis XIII de extender el dominio real absoluto (absolutismo centralizado) a todas las partes del reino. Louis era el monarca absolutista arquetípico. Ayudado por políticos como Jean-Baptiste Colbert y, más especialmente, Jules Mazarin, Louis marcó su gobierno sobre su reino. Fue Louis quien dijo "L'état, c'est moi" (yo soy el estado) y pocos dudaron de que lo dijera en serio.

Louis dominó el gobierno central de Francia y consultó con ministros cuidadosamente seleccionados. En tres o cuatro ocasiones a la semana, Louis se reuniría con su Consejo Principal, el llamado Conseil d'en Haut. Esto consistía en tres a cinco hombres que eran todos leales al rey y cuidadosamente seleccionados por él para servirlo. Algunos de los ministros que sirvieron a Louis siguen siendo algunos de los más distinguidos en la historia de Francia. Los más destacados fueron:

Jean-Baptiste Colbert

Michel Le Tellier

Francois-Michel Le Tellier, marqués de Louvois

Hughes de Lionne

Jules Mazarin

En las últimas partes del reinado de Louis, estos hombres fueron sucedido por hombres de las mismas familias que permitieron una continuación de la política y la lealtad. Los que salieron a la fama fueron los hombres con mentalidad profesional, hombres de la túnica, y no príncipes. De hecho, Louis excluyó deliberadamente a los Príncipes de la Sangre y la nobleza establecida en general. Creía que podía trabajar mejor con hombres que confiaban en él para su puesto tanto en la sociedad francesa como en la política, la clase media educada, y no con aquellos que tenían una historia de rebelión contra la monarquía.

En años anteriores, los reyes de Francia habían usado hombres llamados Intengantes para establecer el poder real en las provincias. Las áreas que estaban alejadas de París, habían desarrollado una cultura de gobernarse a sí mismas y pagar solo a la autoridad real. El papel de los intendentes era cambiar esto. Los Intengantes fueron, con frecuencia con protección real, a estas áreas remotas y les imprimieron autoridad real. Luis XIV se dio cuenta de su importancia y los amplió tanto en números como en funciones. Su tarea era difícil porque tenían que superar una cultura en estas regiones que había existido durante siglos, y que con frecuencia eran de origen feudal. Otro grupo que cruzaron los Intendant fueron los hombres que habían comprado posiciones en las regiones en momentos en que el rey tenía que recaudar fondos. Estos hombres eran ricos pero con frecuencia mal equipados para administrar estas oficinas de manera competente. Su único propósito era dirigirlos para que ellos mismos se beneficiaran, algo que Louis no toleraría. Los intendentes fueron utilizados para reformar los sistemas financieros locales / regionales, los sistemas judiciales y la vigilancia de la ley. En este sentido, pisotearon a la nobleza local en la mayoría, si no en todas, las áreas de su vida. Un Intendente exitoso fue recompensado adecuadamente con un ascenso, esto dependía de complacer al rey. Si un Intendente lo había hecho bien, era a expensas de la nobleza local y en beneficio de Louis XIV.

Louis se aseguró de que el sistema legal de Francia se modernizara. De hecho, lo que introdujo se usó en Francia en la época de las reformas napoleónicas. El derecho civil fue reformado en 1667; el derecho penal fue reformado en 1670; un código marítimo se introdujo en 1672 y un código comercial en 1673.

Para hacer cumplir su gobierno, Louis necesitaba un gran ejército. En el momento de su muerte en 1715, el ejército de Francia estaba en 350,000. No solo era de gran tamaño, sino que también era un ejército moderno completamente controlado por el estado. Tal ejército aseguró que la gente estuviera bien controlada dentro de Francia. Cualquier indicio de rebelión podría tratarse adecuadamente. El ejército respondía ante el Secretario de Estado de Guerra y los Intengantes que trabajaban para él. Todos estos hombres confiaron en Louis para su avance profesional y sirvió a su causa para enfrentar uno de los retrocesos a los días feudales de Francia: los nobles locales que controlan sus ejércitos de manera independiente. Sus ejércitos fueron tomados por el estado que cumplió un doble propósito: redujo el poder local de la nobleza y aumentó el poder absoluto real al mismo tiempo. Para evitar que un gobernador regional se volviera demasiado poderoso y acumulara una influencia demasiado grande en cualquier región, fueron trasladados de una provincia a otra con cierto grado de regularidad. Su trabajo también se hizo cada vez más ceremonial a medida que su trabajo real fue asumido por los tenientes generales nombrados en París. Al hacer esto, cualquier posibilidad que tenían de desarrollar alguna forma de poder regional se acababa.

El crédito por encontrar la moderna Armada francesa fue para Jean-Baptiste Colbert. En 1643, al comienzo del reinado de Louis, Francia tenía unos tres barcos navales útiles. Para Colbert, esto representaba una debilidad que otras naciones podrían explotar. Por lo tanto, se dedicó una gran cantidad de tiempo y esfuerzo al desarrollo de una armada moderna. Esto permitió a Francia seguir una política expansionista agresiva tanto en la colonización como en el comercio. Ambos aumentaron la riqueza y el prestigio de Francia.

La economía prosperó relativamente en los primeros años del reinado de Louis. Bajo la guía de Colbert, a la economía francesa le fue bien. Colbert se dio cuenta de la importancia de una política comercial sólida y vio que el comercio exterior era el camino a seguir. A Francia le fue bien en esta área y su economía se benefició como resultado de la mayor recaudación tributaria. Sin embargo, nunca se abordó la debilidad fundamental de la economía francesa. Aquellos que podían permitirse pagar la mayor cantidad de impuestos pagaron menos como resultado de cláusulas fiscales y publicaciones obsoletas compradas por la nobleza adinerada. Aquellos que podían pagar menos, proporcionalmente pagaban más. Tal sistema mantuvo a muchos en la pobreza. Por lo tanto, la mayor cantidad de personas fueron los pobres que pagaron más impuestos. Esto les dejó apenas lo suficiente para vivir y mucho menos comprar bienes gravados. Los que tenían el dinero para gastar eran los menos numerosos y su responsabilidad tributaria total habría sido completamente desproporcionada con respecto a su riqueza. En cierto sentido, el éxito de Colbert fue tal que este problema obvio se disfrazó adecuadamente para que los futuros políticos tuvieran que resolverlo.

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