Cronología de la historia

Francia en el siglo XVII

Francia en el siglo XVII

Francia en el siglo XVII estaba dominada por sus reyes; Enrique IV, Luis XIII y Luis XIV. Cada uno debilitó el poder de los magnates y expandió el absolutismo real a expensas de la nobleza. A finales de siglo, Francia era posiblemente la mayor potencia de Europa y Luis XIV se refería a sí mismo como el Rey Sol, tal era su prestigio.

La creación de una monarquía absolutista en Francia dependía de la personalidad del rey y de los ministros designados por él para apoyarlo en el trabajo que hizo. La Francia del siglo XVI fue testigo de extremos: monarcas poderosos como Francisco I y Enrique II que controlaban a los nobles y reyes débiles e ineficaces cuya debilidad fue explotada durante las Guerras de Religión francesas. El siglo XVII comenzó con Francia estable bajo Enrique IV. Su victoria en las Guerras de Religión francesas le dio una autoridad que había eludido a personajes como Carlos IX y Enrique III. Luis XIII se basó en esto después de 1617, al igual que su hijo Louis XIV.

Luis XIII heredó un sistema de gobierno muy complejo. Sus predecesores cuando querían debilitar o eludir el poder de una institución, simplemente crearon otro para duplicar sus funciones. Un monarca poderoso podría afirmar su autoridad sobre todos ellos. Sin embargo, un rey que era menor no podía y las instituciones gubernamentales que habían sido controladas por Enrique IV de repente descubrieron que después de su asesinato, tenían el espacio para reafirmarse nuevamente. A los nueve años de edad, Louis no estaba en condiciones de ejercer ninguna autoridad.

En la cima del gobierno estaba el Consejo Real, también conocido como el Consejo Privado o el Consejo de Estado. Esta institución afirmó que expresaba voluntad real. Solo el rey podía nombrar personas para él y normalmente solo se les permitía unirse a los príncipes de la sangre (los nobles más antiguos), los prelados superiores y los magnates. Esta institución era demasiado grande y difícil de manejar para formular políticas. Esto fue hecho por seis hombres que estaban en el Consejo de Asuntos.

El siglo XVI había visto una disminución en el poder de los comités conciliares que se habían originado para ejecutar la política real. Esto se hizo ahora por departamentos, como el departamento de justicia, finanzas, etc. El Departamento de Cancillería se ocupó del poder judicial y también fue el custodio del Gran Sello para autenticar los decretos del gobierno.

El Surintendant se ocupó de las finanzas reales. Los Secretarios de Estado dirigieron los departamentos de la marina, asuntos exteriores del ejército, etc.

Los llamados Tribunales Soberanos tenían un papel importante en el gobierno. Los tribunales soberanos más importantes fueron los parlamentos y el más importante de ellos fue el Parlamento de París. Este parlamento tenía la gran ventaja de tener que registrar edictos reales para hacerlos válidos en áreas donde tenían jurisdicción. El Parlamento de París tenía el poder adicional del "derecho de protesta": esto les permitía protestar (quejarse) sobre las nuevas leyes sin temor al castigo del rey. Fue este derecho el que le dio al Parlamento de París su pretensión de ser un cuerpo político y legal.

El Parlamento de París tenía una larga historia y afirmaba ser la expresión formal más antigua de la voluntad real. Reconoció al rey y al canciller como superiores, pero nadie más. Siempre estuvo en desacuerdo con el Consejo Real. Un monarca fuerte podría controlar el Parlamento de París, pero un menor apoyado por un regente rara vez podría. Fue el Parlamento de París el que hizo que Luis XIII, de nueve años, nombrara a su madre, Marie de Medici, para ser regente en 1610. En 1643, el Parlamento de París dejó a un lado la voluntad de Luis XIII y confirmó a su esposa, Anne de Austria, como único regente: el nuevo rey Luis XIV tenía solo 4 años.

¿Podría el Parlamento de París rechazar un edicto real? Podría temporalmente pero no indefinidamente. El rey podía celebrar un lit-de-justice. Este fue un evento público donde el rey ordenó al Parlamento de París que registrara un decreto. ¡Solo un rey fuerte hace esto y en el siglo XVII, Francia tenía tres reyes fuertes!

En 1632, Louis ordenó al Consejo Real que anulara las órdenes del Parlamento de París mientras estaba haciendo campaña, ya que creía que estas órdenes del Parlamento de París invadieron su autoridad.

En 1641, tal era el poder y el estatus de Luis XIII, que obligó al Parlamento de París a registrar un acto que restringía severamente su derecho a ocuparse de la administración, las finanzas y el gobierno general de Francia.

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