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¿Cómo ganó William Marshal la batalla de Lincoln?

¿Cómo ganó William Marshal la batalla de Lincoln?

La invasión de Inglaterra por Guillermo el Conquistador es inevitable en cualquier historia de cinco minutos del país, pero lo que se sabe poco es que el príncipe Luis de Francia casi iguala a su predecesor 150 años después.

La invasión del Príncipe reclamó casi la mitad del país, incluida Londres, y solo la brillantez del regente del rey William Marshal conservó el reino de Inglaterra durante los siglos venideros en la decisiva batalla de Lincoln.

Curiosamente, la invasión en realidad comenzó con ese documento en inglés: la Carta Magna. En junio de 1215, cuando fue firmado por el rey Juan, el monarca reinante ya había perdido todas las tierras de su padre en Francia y había enajenado a los barones, lo que lo obligó humillantemente a firmar este documento que limitaba su poder.

Un cortometraje que reflexiona sobre los temas y eventos que rodearon la firma de la Carta Magna por parte del rey Juan en 1215.

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El comienzo de la guerra

Sin embargo, solo unos meses después, el hecho de que John no respetara la Carta Magna había provocado un gran revuelo entre sus poderosos Señores y había comenzado lo que se conoce como la Primera Guerra de los Barones.

Una rebelión de la nobleza en 1215 fue aún más grave para el monarca reinante de lo que podría parecer, ya que el sistema feudal de la época significaba que confiaba en estos hombres para mantener su poder.

Cada uno de ellos era, en esencia, un mini-rey, con sus propios linajes orgullosos, ejércitos privados y una autoridad casi ilimitada sobre sus dominios. Sin ellos, John no podría librar la guerra de manera eficaz ni mantener ningún control sobre su país, y la situación se tornó rápidamente desesperada.

Sin embargo, Inglaterra era un país que necesitaba un nuevo rey para que los barones tuvieran legitimidad para tratar de deponer a Juan, por lo que recurrieron a Luis, hijo del rey de Francia, cuya destreza militar le había valido el título de "el León". .

En esos años, apenas 150 después de que los invasores normandos conquistaran la Inglaterra sajona, invitar a la familia real francesa a gobernar no se habría considerado la misma acción traidora que habría sido en siglos posteriores.

La nobleza gobernante de Inglaterra y Francia hablaba francés, tenía nombres franceses y, a menudo, compartían linajes, lo que significa que los dos países eran más intercambiables de lo que serían en cualquier otro momento de la historia.

Louis inicialmente dudaba en involucrarse en una Guerra Civil Inglesa, y solo envió un destacamento de caballeros, pero pronto cambió de opinión y se puso en camino con un poderoso ejército en mayo de 1216.

John, ahora muy superado en número, no tuvo más remedio que huir a la antigua capital sajona de Winchester, dejando la carretera a Londres abierta para el ejército de Louis.

Louis se atrincheró rápidamente en la capital, donde muchos líderes rebeldes, incluido el Rey de Escocia, vinieron a rendirle homenaje y proclamarlo Rey de Inglaterra en la Catedral de San Pablo.

Sintiendo el cambio de marea, muchos de los partidarios restantes de John desertaron y se unieron a Louis, que había tomado Winchester a fines de junio y obligó al rey a huir hacia el norte. A finales del verano, toda la mitad sureste de Inglaterra estaba bajo ocupación francesa.

Cambio de marea

Sin embargo, dos eventos en los últimos meses de 1216 ayudaron a generar alguna esperanza para los leales. El primero fue la supervivencia del castillo de Dover. El padre de Luis, el rey de Francia, mostraba un interés desapasionado en la lucha al otro lado del canal, y le escribió a su hijo burlándose de él por haberse apoderado de todo el sureste excepto su puerto más importante.

En julio, el príncipe llegó al castillo, pero su guarnición bien abastecida y decidida resistió todos sus esfuerzos para tomarlo por la fuerza durante los próximos meses, mientras que el escudero del condado William de Cassingham reunió una fuerza de arqueros rebeldes para acosar a las fuerzas sitiadoras de Luis. .

En octubre, el Príncipe se había rendido y regresado a Londres, y con Dover todavía leal a John, los refuerzos franceses tendrían más dificultades para aterrizar en las costas inglesas. El segundo evento, más tarde ese mes, fue la muerte del rey Juan, dejando a su hijo Enrique de nueve años como único heredero.

El reinado de Enrique

Los barones se dieron cuenta de que Henry sería mucho más fácil de controlar que el cada vez más testarudo Louis, y su apoyo a los franceses comenzó a menguar.

El nuevo regente del rey, el formidable caballero de 70 años William Marshal, se apresuró a coronarlo en Gloucester y prometió a los vacilantes barones que tanto él como Enrique se adherirían a la Carta Magna cuando cumpliera la mayoría de edad. Después de esto, la guerra se convirtió en un asunto más simple de la mayoría de los ingleses unidos contra los invasores franceses.

Temple Church en el centro de Londres es la encarnación física de los Caballeros Templarios, una orden religiosa que también se entrenó como monjes guerreros. Esta es una historia fuerte en la narrativa y llena de batallas y sed de sangre.

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Mientras tanto, Luis no estuvo inactivo y pasó las primeras semanas de 1217 en Francia reuniendo refuerzos, pero una resistencia más decidida a su gobierno, alentada por el popular mariscal, se redujo a la fuerza de su ejército. Furioso, tomó la mitad de su ejército para asediar Dover nuevamente, y envió a la otra mitad a tomar la ciudad norteña de importancia estratégica de Lincoln.

La segunda batalla de Lincoln

Lincoln, una ciudad fortificada con un castillo en el centro, era un hueso duro de roer, pero las fuerzas francesas, comandadas por Thomas, Conde de Perche, tomaron toda la ciudad rápidamente, excepto el castillo, que resistió obstinadamente.

Marshal estaba al tanto de estos acontecimientos y pidió a todos los barones ingleses del norte que trajeran a sus hombres y se reunieran en Newark, donde reunió una fuerza de 400 caballeros, 250 ballesteros y un número desconocido de infantería regular.

El conde de Perche decidió que su mejor curso de acción sería tomar el castillo de Lincoln y luego resistir hasta que Louis viniera a reforzarlo y, por lo tanto, no pudo encontrarse con Marshal en el campo de batalla. Fue un grave error, porque había sobrestimado el tamaño del ejército de Marshal.

La batalla tuvo lugar el 20 de mayo de 1217. Mientras las fuerzas de Thomas continuaban atacando frenéticamente el castillo, los ballesteros del mariscal llegaron a la puerta de la ciudad y la tomaron con descargas de fuego fulminante, antes de colocarse en los tejados y disparar contra las fuerzas sitiadoras.

Atrapados entre el castillo hostil y la carga de caballeros e infantería del Mariscal, muchos fueron masacrados, incluido el Conde. A Thomas le habían ofrecido la rendición, pero había optado por luchar hasta la muerte, una decisión valiente que debió ganarse el respeto del veterano soldado Marshal.

David Carpenter se unió a Dan en el podcast para examinar a uno de los monarcas más notables de Inglaterra. Con tan solo nueve años cuando llegó al trono en 1216, David explica cómo Enrique era pacífico, conciliador y profundamente religioso. Su gobierno se vio limitado por los límites establecidos por la Carta Magna y la aparición del parlamento.

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Los realistas también lograron capturar a la mayoría de los barones ingleses que aún eran leales al príncipe, lo que garantizaba que el nuevo rey Enrique III enfrentaría menos oposición cuando terminara la guerra.

Los pocos supervivientes franceses huyeron al sur hacia Londres, mientras que las tropas victoriosas de Marshal saquearon la ciudad por aparente lealtad a los Louis, en lo que se conoció eufemísticamente como "la Feria de Lincoln". La mayoría de los franceses que escaparon nunca llegaron a su objetivo, ya que fueron emboscados y masacrados por aldeanos enojados en su camino.

La derrota de Louis

Con la mitad de su ejército desaparecido y Dover todavía resistiendo, la posición de Louis se volvió insostenible. Después de que se hundieran dos flotas de refuerzo más en las batallas navales de Dover y Sandwich, se vio obligado a abandonar Londres y renunciar a su derecho al trono en el Tratado de Lambeth.

Marshal, mientras tanto, murió en 1219 después de un servicio invaluable a cinco reyes diferentes de Inglaterra, y Henry gobernaría durante otros cincuenta años, sobreviviendo a la revuelta de otro barón en la década de 1260.

Durante los siguientes siglos, el resultado de la Batalla de Lincoln aseguraría que el carácter de la élite gobernante de Inglaterra se hiciera cada vez más sajona y menos francesa; un proceso mostrado por el rey Enrique al nombrar a su hijo y heredero Eduardo, un nombre real en inglés tan antiguo como el tiempo.


William Marshal, segundo conde de Pembroke

William Marshal, segundo conde de Pembroke (Francés: Guillaume le Maréchal) (1190 - 6 de abril de 1231) fue un noble inglés medieval y fue uno de los fiadores de la Carta Magna. Luchó durante la Primera Guerra de los Barones y estuvo presente en la Batalla de Lincoln (1217) junto a su padre William Marshal, 1er Conde de Pembroke, quien dirigió las tropas inglesas en esa batalla. Encargó que se escribiera la primera biografía de un caballero medieval, llamada L'Histoire de Guillaume le Mareschal, en honor a su padre.


INTRODUCCIÓN

Los ingleses cabalgaban alegremente hacia la batalla, como si estuvieran en un torneo. El sol de la mañana del primer sábado después de Pentecostés brilló sobre las cruces blancas cosidas a sus sobrevestes, porque estos hombres eran cruzados, recién encogidos y seguros del cielo si caían en acción. Ante ellos se extendía la enorme masa del castillo de Lincoln, muy golpeada por máquinas de asedio hostiles, ya que el ejército bloqueador en la ciudad más allá incluía a caballeros e ingenieros franceses, los mejores de Europa. Pero, ¿dónde estaban los franceses, normalmente tan adelantados en un torneo? Quizás habían contado mal la fuerza de la hueste que se acercaba, menos de mil en total, engañados por los escudos y estandartes de repuesto que ondeaban desde los carros que seguían a los guerreros.

Los exploradores cabalgaban de un lado a otro, hablando con los leales defensores del castillo y los rsquos, sondeando las antiguas murallas de la ciudad en busca de una entrada. Los ballesteros se infiltraron en la puerta exterior del castillo y los rsquos, pero ese era un camino demasiado estrecho para los caballeros. La vanguardia del conde de Chester y rsquos se desvió hacia la puerta norte, mientras que el cuerpo principal del ejército de relevo cabalgaba directamente hacia el muro oeste. Allí, el belicoso obispo de Winchester había encontrado una puerta indefensa, tapiada descuidadamente, demasiado cerca del castillo para que los sitiadores la observaran de cerca. Cuando los principales sargentos, hombres de armas profesionales a sueldo, desmontaron para quitar las piedras sueltas apiladas contra las vigas de la antigua Puerta Oeste, no hubo ojos hostiles para verlos.

Los atacantes irrumpieron tan repentinamente que su propio líder aún tuvo que ponerse el casco. William Marshal, conde de Pembroke, & lsquoThe Marshal & rsquo, tenía setenta años pero era lo suficientemente vigoroso como para haber sido elegido guardián del reino y su niño rey, Enrique III. "Espérame", gritó, "mientras consigo mi yelmo". Sin embargo, los hombres de William no se detuvieron. Avanzaron hacia la ciudad, matando a los sitiadores y al ingeniero jefe rsquo mientras colocaba una piedra nueva en la honda de su máquina. Para no quedarse atrás, el mariscal espoleó a su caballo, abriendo un camino a tres lanzas de profundidad en las filas enemigas, conduciendo todo delante de él. Pasando el castillo, los ingleses giraron a la derecha hacia el espacio abierto antes de la catedral, para encontrar una gran masa de caballeros franceses e ingleses rebeldes. Uno de los últimos rompió su lanza sobre William Longsword, conde de Salisbury, pero el mariscal le asestó un golpe tal que se deslizó del caballo y se escabulló para esconderse. Los ballesteros aparecieron en los muros del castillo y en los tejados, matando a los caballos de los caballeros enemigos de abajo como tantos cerdos sacrificados. Los hombres del Conde de Chester & rsquos, tras abrirse paso a través de otra puerta, lanzaron todo su peso en la batalla. Los jinetes sin caballo fueron arrastrados con cadenas. Las chispas volaron cuando las espadas chocaron contra las espadas o rebotaron en los cascos.

Cuando los caballeros opuestos retrocedieron, William agarró las riendas de su comandante, Thomas, el conde de la Perche, y lsquoa hombre de brazos vigorosos y extraído de sangre real, que aún no había alcanzado la edad de treinta y rsquo (Anales de Waverley). Llamado a la rendición, se negó a hacerlo, haciendo grandes juramentos. Provocado más allá de la resistencia, Sir Reginald Croc, un valiente caballero, perdió la paciencia y pasó la punta de su espada por los agujeros para los ojos del casco del conde & rsquos. En un último espasmo, Thomas le dio al mariscal tres golpes a dos manos en la cabeza, le hizo mella en el casco y cayó muerto. Esta fue una desviación inesperada del guión: los principales caballeros rara vez eran asesinados sin control William y el conde eran primos hermanos, y todos se lamentaban de verlo asesinado.

La pérdida de su comandante fue un golpe fatal para los sitiadores, que se retiraron por la empinada ladera hacia el río Witham. Se recuperaron a mitad de camino, solo para romperse de nuevo cuando los hombres del mariscal y rsquos emergieron de entre el castillo y la catedral, y el conde de Chester apareció en su flanco derecho. El ejército destrozado huyó hacia el sur por High Street hasta Bargate, fortuitamente bloqueado por una vaca callejera. Más de 300 caballeros franceses y rebeldes fueron capturados, aunque solo tres hombres notables murieron en la lucha. Doscientos caballeros presa del pánico escaparon a Londres y vieron mariscales en cada arbusto. La batalla más decisiva de la historia medieval inglesa, después de Hastings, se había ganado a un costo menor en vidas humanas que muchos torneos.

La victoria atropellada de William Marshal & rsquos en Lincoln el sábado 20 de mayo de 1217 fue la hazaña final de uno de los hombres más notables de una época llena de figuras más grandes que la vida: Enrique II, rey de Inglaterra, su consorte Leonor de Aquitania y sus hijos. : Henry & lsquoThe Young King & rsquo, Richard & lsquoCoeur de Lion & rsquo y John & lsquoSoftsword & rsquo. Los personajes más dudosos incluyeron al líder mercenario John & rsquos Fawkes de Br & eacuteaut & eacute, llamado así por la guadaña que supuestamente usó para matar a su primer hombre, o al maestro pirata y nigromante francés Eustace el Monje, cuya habilidad para hacerse invisible no lo salvó de la decapitación sumaria en el entrañas de su buque insignia.

William comenzó su vida durante la llamada Anarquía de mediados del siglo XII, el hijo menor sin un centavo de un terrateniente de Wiltshire: un barón ladrón descrito por un obispo local como & lsquoa miembro del infierno y raíz de todos los males & rsquo. William tuvo que abrirse camino, combinando un brazo fuerte con un ojo calculador y una cabeza fría. Conocemos su ascenso por un poema épico: l & rsquoHistoire de Guillaume le Mar & eacutechal, referido a continuación como el Historia. Compuesto poco después de la muerte de su sujeto y rsquos en 1219, esta es la primera biografía vernácula que se conserva de la época medieval que presenta a un laico no real. Escrito por un poeta profesional o trov y egravere llamado John, probablemente de Touraine, sus fuentes eran recuerdos de los propios cuentos del mariscal y rsquos de sus primeros días, el testimonio de testigos oculares de sus seguidores íntimos y documentos perdidos hace mucho tiempo. Juntos estos hacen el Historia un registro único de la vida de un caballero andante y gran magnate feudal.

William escapó por poco de la muerte como rehén cuando tenía cinco años, y fue aprendiz de armas en Normandía, haciendo fortuna en el circuito de torneos internacionales, donde se ganó la reputación de ser "el mejor caballero del mundo". Esos elogios de un observador francés son notables: las justas eran un deporte dominado por los franceses. Inglaterra era considerada un país pobre para la cría de caballeros. La carrera de William & rsquos despegó con su entrada en el servicio real. Fue herido defendiendo a la reina Leonor contra los renegados de Poitevin, rescatado y nombrado tutor militar del heredero de Enrique II y rsquos, conocido como el "Rey Joven", actuando como su director del torneo. Después de la muerte prematura del Rey Joven & rsquos, William llevó su capa de Cruzados & rsquos a Tierra Santa. Cuando el futuro Ricardo I se rebeló en 1189, William fue uno de los pocos que apoyó al "Viejo Rey" hasta el amargo final.

A pesar de esto, William se convirtió en una figura clave en la corte de Richard & rsquos, casándose con la heredera de vastas propiedades en Gales e Irlanda, y actuando como justiciar durante la ausencia del rey & rsquos en la Cruzada y como asesor militar en la guerra sin fin con el rey Felipe Augusto de Francia. . A la muerte de Richard & rsquos, William jugó un papel principal en la adhesión de su hermano John, siendo recompensado con el condado de Pembroke. Su reputación y moderación lo ayudaron a sobrevivir a las acusaciones de traición tras la pérdida de Normandía. A pesar de la enemistad de John & rsquos, William se mantuvo fiel durante los disturbios que llevaron al rey reacio a hacer las concesiones sin precedentes consagradas en la Carta Magna.

Fue la fidelidad de William & rsquos, así como su destreza y longevidad, lo que persuadió a los leales barones de Inglaterra de confiarle la regencia en la muerte de John & rsquos. No fue una emergencia común. Juan había llevado a sus barones más allá de la rebelión, hasta el punto de ofrecer la corona a Luis el Delfín, el hijo mayor de Felipe Augusto. En la primavera de 1217, las tropas francesas y rebeldes ocuparon la mayor parte del sureste de Inglaterra, incluidos Londres, Windsor y Winchester. Dover y Lincoln fueron sitiados. La crisis representó la mayor amenaza para la independencia de Inglaterra y Rusia entre la conquista normanda y la armada española. Si Luis hubiera tenido éxito, Inglaterra podría haberse convertido en una provincia francesa, al igual que lo había hecho Languedoc después de la batalla de Muret en 1213. Sin embargo, aprovechando su momento, William aplastó al ejército del norte de Dauphin & rsquos en Lincoln, haciendo justas por calles demasiado empinadas para el tráfico moderno. Presa del pánico, Luis se retiró de Dover y convocó refuerzos de Francia. Dos meses después, estos fueron interceptados en el mar y destruidos, lo que obligó a Luis a retirarse. Nunca más invasores extranjeros se adentrarían tan profundamente en territorio inglés.

La victoria de William & rsquos fue más que un éxito militar. Ya había reeditado la Carta Magna, un mes después de la muerte de John & rsquos, socavando la plataforma política de los rebeldes y rsquo. Lo confirmó nuevamente después de Lincoln, sometiendo permanentemente el poder arbitrario del rey al imperio de la ley. Sin la Carta Magna, el gobierno parlamentario y el derecho consuetudinario inglés no se habrían desarrollado como lo hicieron. Los revolucionarios estadounidenses y franceses del siglo XVIII no habrían tenido un ejemplo constitucional que los inspirara. Puede que no haya habido un discurso de Gettysburg o una declaración europea de derechos humanos. En el momento de la batalla, los gobernantes de Inglaterra y rsquos hablaban francés, como lo habían hecho desde 1066. Una victoria francesa en Lincoln podría haber retrasado el surgimiento de una identidad cultural inglesa distintiva durante otro siglo. Sin el patrocinio de una nobleza anglófona, posiblemente no hubiera existido Chaucer y, por lo tanto, Shakespeare.

La carga de William & rsquos en Lincoln lo eleva del estatus de campeón deportivo internacional, u otro magnate egoísta, al de salvador de su país. Si su carrera temprana lo convirtió en una súper estrella en su propio tiempo, su dramática conclusión, con su importancia a largo plazo para Inglaterra y el mundo, debería convertirlo en un héroe nacional en la actualidad. Las victorias de William & rsquos, sin embargo, son moralmente ambivalentes. Como las de Oliver Cromwell, ocurrieron durante una guerra civil entre ingleses, subvirtiendo las narrativas tradicionales de la historia inglesa como un glorioso desfile. Enrique III fue un rey pacífico que prefería la pintura a las justas. Llegó a resentir y menospreciar al campeón del torneo que había conservado su trono. El clan Marshal cayó en desgracia y, sin herederos varones, en el olvido histórico.

Lincoln es un raro ejemplo de batalla medieval con consecuencias duraderas. La mayoría de las guerras de la Edad Media se ganaron mediante incursiones y asedios. En la única batalla importante de su carrera, William mostró una notable comprensión de los principios militares de movilidad, concentración y sorpresa, atacando a Lincoln mientras las fuerzas de Dauphin & rsquos estaban divididas para acceder a la ciudad a través de una antigua puerta que el enemigo había pasado por alto. Una vez dentro, combinó con éxito la acción de misiles de los ballesteros en los tejados con la acción de choque en las calles de abajo. Lincoln es más indicativo de cómo los soldados ingleses lucharon en la alta Edad Media que las victorias en última instancia sin sentido de la Guerra de los Cien Años que atraen tanta atención.

Los estudios existentes sobre el mariscal no prestan suficiente atención a los aspectos militares de su vida. Sidney pintor y rsquos William Marshal: Caballero Errante, Barón y Regente de Inglaterra presenta una visión romántica de la carrera de Marshal & rsquos: su caballerosidad era calculadora y, a veces, brutal. Georges Duby y rsquos Guillaume le Marechal ou le meilleure chevalier du monde (traducido como La flor de la caballería) trata al mariscal como un tonto musculoso. David Crouch y rsquos William the Marshal: Caballería, guerra y caballería se centra en los aspectos políticos y administrativos de la carrera de William & rsquos, tratando las batallas y campañas como incidentales.

Ninguno de estos hace uso de la Historia& rsquos detalles extensos de luchas reales y falsas para situar la carrera de William & rsquos en el contexto militar de su época, o mira más allá de la narrativa de la familia Marshal para evaluar su contribución a las interminables guerras anglo-francesas de los años 1190 y 1200. ¿Cuáles eran las relaciones del & lsquofinest knight & rsquo con esos retorcidos monarcas Juan y Felipe Augusto? ¿Cómo resolvió la contradicción entre el individualismo del caballero andante y la prudencia exigida al consejero real? A menudo se ha descrito a la clase de los barones como formada por reaccionarios obtusos. los Historia& rsquos lucky survival brinda una oportunidad única para desafiar esta caricatura. Anteriormente disponible sólo en francés medio, o en un pr & eacutecis del siglo XIX, ha aparecido recientemente en verso inglés moderno con todas las facilidades académicas. A medida que se acerca el 800 aniversario de Lincoln & rsquos, parece el momento adecuado para reconsiderar la reputación del campeón olvidado de Inglaterra & rsquos.


Eventos del 800 aniversario - 2019

Hay varios eventos que marcan el aniversario de William:

Sábado 11 mayo 2019 Exposición emergente de William Marshal en Abbey Gateway, Reading

Únase a los Amigos de Caversham Court Gardens y eche un vistazo al interior del Abbey Gateway medieval recientemente restaurado. Este mayo es el 800 aniversario de la muerte de William Marshal en Caversham. Obtenga más información sobre "El Caballero Más Grande" que, como regente del niño rey Enrique III, derrotó a una fuerza de invasión francesa y aseguró la supervivencia de la Carta Magna. Tenga en cuenta que el Gateway no tiene acceso libre de escalones y hay escalones y pisos desiguales.

Gratis, sin cargo (30 lugares como máximo por sesión, puede haber una breve espera)

Sábado 11 de mayo de 2019 Charla vespertina: William Marshal, Reading Museum

Mayo es el 800 aniversario de la muerte de William Marshall en Caversham. Su cuerpo permaneció en estado en Reading Abbey hasta que fue transportado para el entierro en Temple Church en Londres. Descubra más sobre su vida en esta fascinante charla con la Dra. Elizabeth Matthew de Reading University.

Martes 11 de junio Charla vespertina: La vida de William Marshal, Thameside School, Harley Rd

Únase a la Asociación de Residentes del Distrito y Caversham para una charla ilustrada de Tom Asbridge de la Universidad Queen Mary de Londres, autor de The Greatest Knight.


La batalla de Lincoln Fair

POR QUÉ
El conflicto del rey Juan con sus poderosos barones fue la raíz del conflicto conocido como la Batalla de Lincoln Fair. El rey fue obligado por sus barones a firmar la Carta Magna en Runnymede en 1215. Luis, delfín de Francia, envió tropas para ayudar a la causa de los barones.

Las tropas francesas sitiaron el castillo pero fueron compradas por la entonces alguacil, Nichola de la Haye. El rey Juan murió en octubre de 1216 y las tropas francesas regresaron a Lincoln, tomaron la ciudad en nombre de los barones rebeldes y sitiaron el castillo.

LA BATALLA
William Marshall, conde de Pembroke, actuando en nombre del niño-rey Enrique III, avanzó hacia Lincoln con un ejército y llegó la mañana del 19 de mayo. Los franceses dividieron sus tropas, algunas para continuar el asalto al castillo y otras para enfrentarse al avance del ejército realista. El ejército de Marshall avanzó en dos frentes, uno avanzando hacia la ciudad a través del Arco de Newport, el otro forzando una entrada al castillo a través de la puerta oeste.

Esta última fuerza desplegó ballesteros en las murallas del castillo y lanzó una lluvia de fuego sobre los franceses sitiadores, y mató a muchos de los caballos de los caballeros franceses. El comandante francés, el conde de Perche, murió en el tumulto y las tropas francesas se pusieron en fuga. Se retiraron a través de la fianza, bajaron por High Street y entraron en Wigtown, fuera de las murallas de la ciudad.

Según el cronista contemporáneo Roger de Wendover, más de 300 caballeros del ejército de los barones fueron capturados, pero solo hubo tres muertes: el conde de Perche, Reginald Crocus, un caballero del partido del rey y un soldado desconocido que luchaba por los rebeldes.

LOS RESULTADOS
El ejército real victorioso mostró poca misericordia hacia los habitantes de la ciudad. Lincoln fue saqueada y muchos de sus habitantes fueron brutalmente asesinados. Incluso la catedral fue saqueada. Las tropas reales victoriosas apodaron al breve conflicto "Feria de Lincoln". La batalla de Lincoln Fair probablemente cimentó la victoria de la facción real sobre los barones, ¡aunque quizás el éxito del barón al obligar al rey Juan a firmar la Carta Magna podría considerarse un éxito más duradero!

Nota: No confunda esta segunda Batalla de Lincoln con la Primera Batalla de Lincoln, también conocida como la 'Justa de Lincoln', que tuvo lugar en 1141.


La batalla de Lincoln 1217

Melvyn Bragg y los invitados discuten la batalla de Lincoln el 20 de mayo de 1217 entre las fuerzas del niño rey Enrique III, liderado por William Marshal, y los partidarios de Luis de Francia.

Melvyn Bragg e invitados discuten sobre la batalla de Lincoln el 20 de mayo de 1217, cuando dos ejércitos lucharon por mantener o ganar la corona inglesa. Esta fue una lucha entre las dinastías angevino y Capeto, una que siguió a los éxitos de los Capetos sobre los angevinos en Francia. Las fuerzas del nuevo niño-rey, Enrique III, atacaron a las de Luis de Francia, el pretendiente respaldado por los barones rebeldes. El regente de Enrique, William Marshal, tenía casi setenta años cuando encabezó la carga contra Lincoln ese día, y su victoria confirmó su reputación como el mejor caballero de Inglaterra. Luis envió refuerzos a Francia, pero en agosto también fueron derrotados en el mar, en la batalla de Sandwich. Como parte del acuerdo de paz, Enrique volvió a emitir la Carta Magna, que el rey Juan había concedido en 1215 pero pronto se retiró, y Luis se fue a casa, dejando a los gobernantes anglo-franceses de Inglaterra más anglosajones y menos franceses de lo que había planeado.

La imagen de arriba es de Matthew Paris (c1200-1259) de su Chronica Majora (MS 16, f. 55v) y aparece con el amable permiso del Master and Fellows of Corpus Christi College, Cambridge.

Louise Wilkinson
Profesor de Historia Medieval en Canterbury Christ Church University

Iglesia de San Esteban
Catedrático de Historia Medieval en la Universidad de East Anglia

Thomas Asbridge
Lector de Historia Medieval en Queen Mary, Universidad de Londres


El mariscal en las Cortes de Reyes

Habría operado como espada a sueldo y custodiando las casas y castillos de los nobles superiores y habría trabajado como su protección personal. Fue durante este período que William Marshal dejó su huella simplemente por casualidad. Él y otro caballero fueron acusados ​​de escoltar a una mujer rica de uno de sus castillos a otro. En el camino fueron atacados y su compañero fue asesinado, William luchó contra unos 60 hombres en armas y le dio a la noble mujer el tiempo suficiente para escapar a su castillo.

Fue herido y capturado, pero la noble mujer no era otra que Leonor de Aquitania, la esposa del rey Enrique II, sellando para siempre su destino para servir lealmente a los reyes de Inglaterra, Francia e Irlanda. Ella pagó el rescate de William y él se convirtió en parte de la Corte Real más poderosa de Europa. También se rumorea en la historia que Marshal y Eleanor tuvieron una historia de amor. Marshal era una figura hermosa, alta y llamativa, de más de 6 pies de altura cuando la altura promedio de un hombre durante la época medieval era de aproximadamente 5'7 ”, Marshall debe haber sido una vista intimidante en el campo de batalla.

Leonor de Aquitania contrató a William Marshal para que fuera el tutor de su segundo hijo en el mundo de los torneos medievales. William sirvió a su lado durante muchos años. Enrique el menor era el segundo hijo de Leonor de Aquitania y el rey Enrique II, fue coronado durante la vida de su padre y era conocido como el rey Enrique el Joven, pero era un rey sin reino.

Su padre nunca le otorgó ningún poder significativo y esto causó una ruptura entre ellos. Estaba obsesionado con los torneos medievales y fue guiado por The Marshal. Luchó con su padre y su hermano y murió sin hacer las paces con el rey Enrique II. Había prestado juramento a los cruzados y en su lecho de muerte entregó su manto a William Marshall, se cree que tenía la Cruz de los Cruzados de los Caballeros Templarios. Le pidió al leal Mariscal que volviera a enviar este manto al Santo Sepulcro, en Jerusalén, y se presume que El Mariscal cumplió con su último pedido.


William Marshal

No se pueden escribir novelas sobre la Edad Media sin encontrar referencias a la familia Marshal. Leí un comentario que decía que la familia estalló como magníficos fuegos artificiales sobre los cielos de la Inglaterra del siglo XII y principios del XIII y desapareció con la misma rapidez. Es una descripción muy acertada. El vástago más famoso de la familia es el gran William Marshal y su historia parece el guión de una película épica.

William creció en un mundo que se volvió incierto por la guerra civil entre los primos reales Esteban y Matilda. Sin embargo, su padre tenía un fuerte control sobre sus tierras en el valle de Kennet y durante esos años de formación en la guardería, William habría tenido una vida familiar estable rodeado de hermanos y con sus padres muy cerca. John Marshal no fue un padre ausente.

El gran cambio ocurrió cuando William tenía cinco o seis años. John Marshal había fortificado su castillo en Newbury. Nadie sabe ahora dónde se encontraba este castillo, aunque tengo una fuerte sospecha personal de que está en Speen, en las afueras de la ciudad moderna. Cualquiera que sea su ubicación precisa, este castillo se interpuso en el camino del rey Esteban. Su ejército se detuvo ante sus murallas y puso sitio. Sin embargo, los defensores lucharon con valentía y obviamente iba a ser un hueso duro de roer, aunque finalmente lo hizo. Se concertó una tregua y John Marshal preguntó si podía pedir permiso a su dama, la emperatriz Matilde, para rendirse, porque eso era lo más honorable (pedir permiso). Stephen estuvo de acuerdo, pero no confiaba en John y dijo que tendría rehenes de él, incluido un hijo de su casa. Se llevó a William, lo cual es interesante. Mi propia sensación es que no se llevó a uno de los chicos mayores porque no eran de la sangre de Patrick Earl de Salisbury, sino más pequeños en la mente de Stephen.

Tan pronto como John entregó a los rehenes, se dispuso a llenar el torreón hasta las vigas con hombres y suministros porque no tenía intención de rendirse. En el momento en que lo hizo, el camino a Wallingford se abrió y John Marshal no era el tipo de hombre que se echa atrás. Unos años antes había perdido un ojo en intensos combates defendiendo una ruta de escape para la Emperatriz. Cuando Stephen regresó a la hora señalada para reclamar el castillo, John lo desafió y se negó a entregarlo. Stephen, furioso, le envió un mensaje a John de que colgaría a su hijo. John made the infamous reply that he did not care about his little boy because had the ‘anvils and hammers’ to produce even finer sons. Personally I believe there was far more to this speech than meets the eye, but that’s for discussion in my forthcoming notes on John Marshal.

William was duly taken off to the gallows, but King Stephen couldn’t bring himself to hang the child. William was full of charm and perky questions. He wanted to play games with Stephen’s barons and with Stephen himself. There’s an epic poem about William’s life called The Histoire de Guillaume le Mareschal. It’s from this we know about the Anvils and hammers speech and the entire hostage situation. There is a delightful scene in the poem where William and the King play ‘Knights’ with some plantain leaves.

Stephen’s tent was ‘Strewn with grass and flowers of a variety of colours. William looked at the flowers, examining them from top to bottom. Happily and cheerfully he went about gathering the ‘knights’ growing on the plaintain with its broad, pointed leaves. When he had gathered enough to make a good handful, he said to the King: My dear lord, would you like to play ‘knights?’
‘Yes,’ he said, ‘my little friend.’
The child immediately placed some on the King’s lap. Then he asked: ‘Who has the first go?’
‘You my dear little friend,’ replied the King. So then he took one of the knights and put his own against it. But it turned out that in the contest, the King’s knight lost its head, which made William overjoyed.’ Stephen seems to have become attached to Willliam and took him into his own household and there the boy remained for around two years, serving as a page.

The war ended with agreement between King Stephen and the Empress Matilda’s son, Henry, that Henry should inherit the throne when Stephen died. This happened in 1154 and William’s boyhood now continued on a level course – presumably at home – until he reached his mid teens. At this stage he was sent away to be trained in the household of Guillaume de Tancarville, chamberlain of Normandy, to whom he was distantly related. William remained here in training, learning the knightly arts and was eventually knighted around the age of 21. We are told that he was tall, well made, had a good seat in the saddle and was brown-haired with an olive complexion. We are also told that he had a reputation for a big appetite and being a slugabed. His nick-name was apparently ‘Gaste-viande’ or ‘Greedy guts.’ I can’t help thinking of adolescent youths I have known not so far from home with prodigious appetites and a capacity for slumber until midday if allowed. Nothing changes!

As the situation in Normandy calmed down, Guillaume de Tancarville found himself with an embarrassment of knights on his hand and William was basically made redundant. He shipped himself home and went to see his family, including his older full brother John (his two older half brothers having died) and his sisters. By the time he returned home his father was dead. We don’t know his mother’s death date. John Marshal junior doesn’t seem to have wanted young William at home – perhaps he was jealous of this young gun with his charmed life, home from the wars, trailing flash war horses and glory behind him. Perhaps William cramped his style. Whatever the reason, William didn’t stay long but sought employment with his uncle Patrick, Earl of Salisbury who was preparing to go to Poitou and was on the lookout for likely knights. William being kin and with proven battle experience went straight onto the shipping manifesto.

While in Poitou, the young William came into frequent contact with the Queen of England, the famous and infamous Eleanor of Aquitaine. She had several of her children with her, including her eldest sons Henry and Richard. The latter was her designated heir and later to become the great Coeur de Lion.

One day in 1168, while escorting the Queen between castles in the company of his Uncle Patrick, they were attacked by members of the de Lusignan family who were in rebellion against Eleanor and the Angevin faction. Patrick, who was not wearing his mail, was ridden down and killed. Eleanor made a bid for freedom and William stood in the path of her attackers and gave her time to escape. Although he fought like a lion, he was eventually wounded in the thigh, overpowered and taken for ransom. He had a hard time of it and had to bandage his wounds with his own leg bindings. At one particular castle, a woman took pity on his plight and brought him fresh bandages hidden in a loaf of bread.

He hadn’t been abandoned by his own side though, and Queen Eleanor paid his ransom and took him into her household. William was soon appointed as a companion to her eldest son, Henry who, at 15 was crowned as official successor of King of England. This was done in his own father’s lifetime so that there would be no quibble about who inherited the throne. William quickly settled into the Young King’s household, becoming his tutor in chivalry.

As usual with the Angevin kings, there was inter-family strife and it wasn’t long before the Young King was kicking over the traces and deciding he would like more than just a title. He wanted the power to go with it and rebelled against his father. William stood by his young lord, and even knighted him as the conflict kicked off. As with most of the Young King’s ambitious designs, it came to a sticky end. His father was victorious and the rebellion fizzled out, having caused physical damage to land and property and emotional damage all round. The Young King was made to stay at his father’s side for a while to learn governance but found the whole thing tedious and sought permission to go to France and join the round of the tourney circuits. His father wasn’t best pleased but let him go.

Now came William’s heyday as he set out on the path to becoming the greatest tourney champion of his time. Under his tutelage and his command, the Young King’s ‘team’ became invincible on the European tourney circuit. Tourneying and jousting in the 12th century wasn’t what we imagine from seeing the Hollywood version – a show-piece pageant of one on one in an enclosed arena, but took place over several acres, often involving entire villages. It was big, joyous, brawling and reached its height in the 1170’s and 1180’s. By the 1220’s shortly after William’s death, his biographer said that ‘Errantry and tourneying have given way to formal contests.’

At first the ‘England’ team was soundly trounced because they were the new kids on the block and had to learn strategy and to work cohesively, but William was a good general as well as an extremely gifted individual fighter and he soon had his company knocked into shape so that they became invincible on the tourney field. William’s biographer details several fascinating incidents from this period of William’s life. There’s the well known one about William getting his head stuck inside his helm after a particularly vigorous tourney at Pleurs and having to put his head down on an anvil while a blacksmith worked the helmet off. ‘the smith with his hammers, wrenches and pincers, was going about the task of tearing off his helmet and cutting through the metal strips, which were quite staved in, smashed and battered.’ Another incident tells of knights all dancing together while waiting for the tourney to begin. A young herald who was singing an accompaniment, uttered the refrain ‘Marshal give me a horse!’ William promptly left the gathering, mounted his own horse, galloped off to where some knights were practising, and having tumbled one of the hapless men off his mount, brought the beast back and gave it to the herald. Another incident shows William at a post-tournament feast. He arrived there on a particularly large and handsome horse which he gave to a lad outside to look after. Unfortunately someone stole the horse and William had to run after the thief on foot. There followed a nocturnal chase through the streets and down side alleys. William finally caught his man, gave him a thrashing and recovered his horse. When the other party-goers wanted to string the man up, William dissuaded them, saying that the thrashing was enough punishment (since the man has lost the sight of an eye).

William success was a two-edged sword though. The other knights in the Young King’s retinue became jealous of his popularity and decided to put a fly in the ointment. The Young King himself was also peeved at William’s glory because he felt it put him in the shade, which was not the name of the game. William’s jealous rivals suggested to their young lord that William was having an affair with his wife, Marguerite, daughter of the King of France. William was denied the right to defend himself and banished in disgrace from the Angevin court. Did William have an affair with his lord’s wife? No lo sabemos. On the one hand there was the accusation and the banishment. Marguerite herself was sent back to Paris. On the other, William was known to have some very jealous rivals and would he have been mad enough to ruin his career by committing a treasonable offence? Whatever the story behind his banishment, William made use of his time by going on pilgrimage to the shrine of the Three Magi at Cologne. Other men offered him position in their retinues but he declined them.

The Young King rebelled against his father once more – the inter-family quarrelling about lands and power was as continuous as dusk following dawn, and suddenly William’s military skills were desperately needed. He was summoned to return by the Young King, and did so, although he arrived via visits to the English and French court and bearing letters confirming the established sovereigns’ trust in his good character. William served the Young King throughout the strife, even helping young Henry to rob shrines when the money to pay the mercenaries ran out, the most scandalous being the robbing of the shrine of Our Lady at Rocamadour. But if money was running out, so was luck and time. The Young King contracted dysentery and died in Martel in June of 1183. At the last he was repentant of his sins and begged William to take his mantle to Jerusalem and lay it at the tomb of the Holy Sepulchre in expiation. William agreed – he had sins of his own to atone for – and set out almost immediately, pausing only to see his lord buried and to have a meeting with King Henry II.

William spent two years in the Holy Land. Nothing is known about his time there, other than that he vowed his body to the Templars (although he didn’t take Templar vows as such) and he bought his own burial shrouds of fine silk. These he kept with him for more than thirty years and told no one about them, not even his closest companions or his family.

On his return around 1186, he took up service again with Henry II, who was glad to have him back and gave him lands in the north of England and the care of at least two wards to give him responsibility and income. One was Jean D’Earley, an adolescent youth in need of fostering until he came of age. William made him his squire. Jean, even after he came into his inheritance, remained with William and became one of his staunchest supporters and friends. Another was Heloise of Kendal, an heiress with lands around Lake Windermere. Henry II may well have expected William to marry the lady, settle down in the north and keep an eye to the Scots border for him. William did indeed spend some time in those parts and began the process of founding a priory there on his own lands at Cartmel. But he didn’t take Heloise to wife, and we know from a letter Henry II wrote to William, that William had his eye on a greater prize than the lady Heloise, with whom he remained ‘just good friends.’ Henry promised William the heiress Denise de Berri, if William would come and fight for him.

William duly emerged from his northern retreat and rejoined Henry on the front line, but his interest was not on Denise, but on another heiress, Isabelle de Clare, who had vast lands in Normandy, on the Welsh borders and in Southern Ireland. Her mother was an Irish Princess and her father was Richard Strongbow, a great Norman baron, adventurer and warrior. Henry promised William he could have Isabelle, but it went no further than a promise.

The usual family wars meant that Henry found himself fighting his son Richard, and Richard, with the help of King Philip of France had gained the upper hand. A sick, worn out, angry and dejected Henry had to flee from le Mans as his son moved in to take the city. Richard was keen to capture his father and dashed after him. William stayed back to cover Henry’s retreat and when Richard was in danger of catching up and pushing through, William charged him and killed his horse. ‘When the count saw him coming, he shouted out at the top of his voice: ‘God’s legs Marshal! Do not kill me, that would be a wicked thing to do, since you find me here completely unarmed.’ The Marshal replied ‘Indeed I won’t. Let the Devil kill you! I shall not be the one to do it.’ This said, he struck the count’s horse a blow with his lance, and the horse died instantly.’ When Richard later protested that the Marshal had tried to kill him, William replied that he was not so much in his dotage that he didn’t know where to stick a lance!

Henry died not long after this and Richard, recognising the value of the loyalty that William had shown, promoted him to the ranks of the magnates by giving him Isabelle de Clare. His father might have promised, but Richard actually gave.

There were more than 20 years between William and Isabelle. He was 41, she was about 17, but their match seems to have been compatible and love does seem to have grown from it, from what we can glean from meagre mentions in William’s biographical poem, the Histoire de Guillaume le Mareschal. William married Isabelle in London, possibly at St Paul’s Cathedral in the summer of 1189 and then straightaway took her on honeymoon to a place called Stoke D’Abernon where one of his friends had a manor house. Here they stayed for several weeks getting to know each other and setting up their household, before returning to London to greet King Richard in the September.

The following year, William brought Isabelle with him to Normandy where in April she gave birth to the first of their ten children – a son named William for his father. A second son, Richard, followed in approximately 1191, then a daughter Mahelt (or Matilda), then two more sons, Gilbert and Walter. During this time, William was busy in the field serving Richard. When Richard went on crusade, William remained in England as one of several co-justiciars, responsible for keep the peace, and it was perhaps partly for this reason that Richard had raised him on high. At the same time he also raised William’s cleric brother Henry to the bishopric of Exeter. Unfortunately, William’s older brother John, had cast his lot with Richard’s brother, John Count of Mortain, Prince John, and died in 1194 – probably killed at the siege of Marlborough castle.

Although a great magnate, who could play the magnificent lord, William was comfortable within his own skin. He knew the things that mattered. Although as a mighty lord of the realm he could have chosen to use a huge fancy seal on his documents, he continued to use the small equestrian one that had served him as a penniless young knight. Perhaps to remind him where he came from – who knows. John’s reign was a complex and troubled one. Due to matters of personality and politics, John lost Normandy to the French. This gave William a serious dilemma. In order to retain his Norman lands, he had to swear allegiance to Philip of France. But this compromised him because he was then unable to fight for John, should John invade Normandy and try to regain his lands. John was angry with William for swearing to Philip and to cut a long involved story short, he took William’s two oldest sons as hostages for William’s good behaviour. Thus, history repeated itself. William himself had been a hostage. Now William Junior and young Richard Marshal were being kept at the King’s pleasure. William handed over his sons with seeming insouciance, saying that he was loyal to John and that a finger that wasn’t cut, could be bandaged, and would still be whole once the bandage was removed. He decamped to Ireland with Isabelle and the rest of his family – except for Mahelt, whom he married off just before they sailed, to Hugh Bigod, heir to the Earldom of Norfolk. She would have been been at the oldest not quite fifteen, but it is likely that she was actually thirteen or fourteen.

Once in Ireland, William set about sorting out his wife’s inheritance of Leinster. It was her dowry and what she would live on when he died. Since there was a twenty year age gap, it behoved him to see her well provided for. He had begun founding a port on the River Barrow that was to become New Ross and was to bring increased income into Leinster. The Justiciar of Ireland, a lord called Meillyr FitzHenry, was King John’s man and William’s enemy. Like John, he saw William’s arrival in Ireland as worrying. Meillyr had been encroaching on Leinster lands and had been doing much as he liked, but all this was in jeopardy now that the absentee landlord had shown up.

William had a real struggle on his hands with Ireland. Many of the barons did not have affinity or kinship ties with him and they were insular. They didn’t want some Johnny come lately tourney champion muscling in on their territory. The King tried to bring William down. He ordered him and Meillyr back to England, to the court, to settle their differences. William suspected something was going down and he left his best men behind to guard Isabelle, who was by now pregnant with their ninth child. He was wise to do so. Within a week of his leaving for England, Meillyr’s men, under instruction from their master, descended on New Ross and burned it down. They also set about a programme of plundering William’s lands. Fortunately, Jean D’Earley and the knights William had prudently left behind, were able to see off Meillyr’s men.

This was not what John and Meillyr wanted. The latter was sent back to Ireland from the English court with orders that William’s best men were to join their master in England. They declined to do so. William asked John’s permission to return to Ireland as Meillyr had done, but he was refused with malicious glee.

As winter descended, sea crossings to Ireland became very rough, so no news was forthcoming. John taunted William, inventing stories about how he had heard that William’s men had been defeated and killed and how the Countess was now a prisoner. William had to bear all this, unable to retaliate, not knowing if it were true, but he kept his cool and used the lessons of implacable calm learned from his father. He didn’t kick over the traces and he didn’t reply to the provocation. When news finally did come from Ireland, it was good news. Meillyr had gone down to defeat and William’s family and his knights were all safe. William never put a step wrong. He didn’t crow about his victory, merely sought quiet permission to go back to Ireland. John yielded and William went.

The barons wanted a written guarantee that John would observe their rights and govern in a proper manner. This is vastly simplifying the case, but is part of the essential drive. John was brought to sign that most famous of all documents – The Magna Carta. William is thought to have been behind some of the points involved. Whether he was or not, he was certainly involved in the negotiations between the two sides. John made moves to have the charter annulled because he said he had signed it under duress. Many of the barons continued in rebellion because they said John wouldn’t abide by the terms of the charter and true civil war broke out. William remained loyal to King John but his son, William Junior, chose the other side, as did his daughter’s marriage family the Bigods. The French King’s ambitious son, Louis, made a play for the English throne and the rebel barons offered it to him. They had managed to seize London and were in a bullish mood. Louis invaded to a strong welcome and set about making Southern England his own.

William continued stoically and steadily to support John as the country lurched deeper into civil war. Louis wasn’t having it all his own way and was finding it impossible to take Dover Castle. But then, following a few days of severe illness related to a stomach problem, John died at Newark, leaving his nine year old son, Henry, as heir to the disputed throne. Something had to be done and fast. The young boy was hastily crowned at Gloucester Abbey, using a crown belonging to his mother and various bits of regalia cobbled from here and there (his father’s treasure having gone AWOL, either while crossing the treacherous sands of the Wellstream Estuary, or having been looted while John lay dying at Newark.

Someone had to take the reins on behalf of the young Henry III and William was voted into the job. The only other real candidate was the Earl of Chester and although he was the younger man (William was by now around seventy to Chester’s mid forties). Chester had a sharper personality and often rubbed people up the wrong way, whereas most barons could work with William.

William thus set about reclaiming the country for the young king. He had breaches to close, an economy that had to begin functioning again, and he had to get rid of the French. He re-issued Magna Carta and offered amnesties to all who were willing to come and talk. He paid the army in what was left of the royal treasure at Corfe, and when he heard that Louis of France had split his forces and sent half of them up to Lincoln, he saw his chance and went for it. Under his command, the royal army came to Lincoln and here was fought the most decisive battle on English soil between Hastings and the Battle of Britain. If William’s army had lost on that day, a French king would have sat on the English throne. As it was, the French were severely trounced and the royalists were victorious. Louis was brought to sue for peace, although he still wasn’t entirely convinced and the royal army had to gird itself for battle again – this time at sea. Louis’ wife had sent him reinforcements, but an English fleet put out from Sandwich and destroyed the French supply ships. Defeated and with no more aces up his sleeve, Louis sued for peace and departed from England, leaving the country to the process of healing and repair.

William remained at the helm of government for another couple of years, but at the end of 1218 he fell ill in London and it soon became clear that this was going to be his last illness. Knowing this, he faced up to it with the same steadfastness, courage and dignity he had brought to every aspect of his life, and he had himself rowed upriver to his favourite manner of Caversham. Here, surrounded by his family, he spent the late winter and spring of 1219, making arrangements for the governing of the country, gradually cutting his ties with the world. His daughters arrived from their various marital households. There is a very moving scene in the Histoire de Guillaume le Mareschal where William asks for them to come to his chamber and sing for him, which they do, even though they are heartbroken.

Part of William’s preparation to die involved taking Templar vows. He must have known his death was on the cards – perhaps he’d started feeling unwell earlier than he let on to his family. A year before his death, he had Templar robes made, and kept them at the back of his wardrobe. ‘without anyone else knowing of its existence.’ Now, as death approached, he had them brought out and announced his intention of dying as a Templar. He also sent Jean D’Early to fetch the burial shrouds from a chest in Wales where they had been laid for safekeeping. After thirty years they once more saw the light of day and William told those gathered around him how he had brought them from the Holy Land. He was concerned that they weren’t ruined during the funeral journey and ordered his men to buy coarse grey burel cloth in which to cover them in case of rain.

He duly took the Templar oath, which meant that he could no longer accept the embrace of a woman. No longer could Isabelle comfort him with her touch. In the Histoire, there is an immensely moving parting scene between Isabelle and William where he tells her to kiss him one final time because she will never be able to do so again. ‘The earl, who was generous, gentle and kind towards his wife, the countess, said to her: ‘Fair lady, kiss me now, for you will never be able to do it again.’ She stepped forward and kissed him, and both of them wept.’

His body was borne in procession to Reading, to Staines, to the Temple Church in London and there interred with other knights of the order. His effigy is still there for those who wish to visit and pay their respects, although William’s bones no longer lie beneath it. The graves were disturbed by Henry III’s building work a few decades after William’s burial, and there have been other upheavals since, including bomb damage in World War II. Incendiaries almost put paid to the Temple Church, but it survived, and so did William’s effigy – battered but unbroken. Two of his sons keep him company – Gilbert and Walter, and they do not lack for visitors. Some tourists, are drawn to the church because of The Da Vinci Code, not knowing the true greatness at their feet, but others are aware of their history, and come for William. Eight hundred years later, The Greatest Knight still lives and keeps vigil.


Short Biography

Marshall was the son of John FitzGilbert (a junior noble). Born somewhere around 1146-1147 in Newbury Castle, the knight’s early childhood passed through turbulent and unpredictable circumstances before he eventually became a great servant. His birth happened in the historical period known as “The Anarchy” – it was a time when two rivals – King Stephen & Empress Matilda – competed fiercely for the throne.

Young Marshall escapes death by the skin of his teeth

Initially, the father of Marshall put his weight behind Stephen’s struggles to claim the throne. But due to a later change of mind, Marshall’s father backed Matilda’s side. When Stephen’s army laid siege to his father’s castle, they took little Marshall and held him, hostage, hoping to force his father to surrender. At that time, Marshall was probably 4-5 years old.

Death nearly visited the young man due to his father’s hard-heartedness. With the boy in their hands, Stephen’s army threatened to kill him. They kept the young Marshall in a torturing device (trebuchet) and vowed to crush him dead.

In the long run, Stephen (probably out of compassion), decided to release the innocent kid back to his father under the Winchester Peace Agreement of 1153.

William Marshall’s Journey to Knighthood

When Marshall reached the age of 13, he was taken to his mother’s cousin – William de Tancarcille – to undergo knighthood training. Tancarcille’s home was the official training ground for knights. The knight school became the proving ground on which William Marshall’s rich story found its setting.

The training taught Marshall the knightly code of conduct – the chivalric codes. There, he learned military skills in horse riding, weaponry, medieval laws, and many other important military tactics.

Having mastered the art of knighthood, William Marshall was officially made a knight in 1166. He kicked off his career by being a tournament knight. This was a breakthrough moment for Marshall his accomplishments included winning several bouts, capturing enemies, taking ransom, and gaining reputation. After a while, Marshall became the best version of himself, exuding confidence, fearlessness, and dignity.



How Abraham Lincoln Won Re-Election During the Civil War

Despite presiding over the bloody and tumultuous Civil War, President Abraham Lincoln never tried to postpone either the 1862 midterm elections (in which his Republican Party lost seats in Congress) or the 1864 presidential election. 

“We cannot have free government without elections,” he explained, 𠇊nd if the rebellion could force us to forego or postpone a national election, it might fairly claim to have already conquered and ruined us.”

Fealty to democracy, however, did not automatically endear him to voters, and his popularity waned as the twin victories at Vicksburg and Gettysburg became ever more distant. Critics particularly blasted a spring 1864 invasion of Virginia, when General Ulysses S. Grant’s force suffered so many casualties in such a short period that even Lincoln’s wife referred to him by the unflattering nickname, “the Butcher.” “The dissatisfaction with Mr. Lincoln grows to abhorrence,” an opponent wrote around that time.

Knowing that no president had won a second term since Andrew Jackson in 1832, challengers to Lincoln popped up both within the Republican Party and outside it. His own treasury secretary, Salmon P. Chase, began covertly campaigning against him as early as December 1863, garnering the support of several Republican congressmen who likewise believed in more aggressive measures to end slavery, use Black troops and implement Southern reconstruction. Chase soon was forced to drop out, done in by the release of two anti-Lincoln pamphlets that caused a public backlash against his candidacy.

Campaign poster depicting the Democratic ticket led by George McClellan

A few hundred Republicans unhappy with Lincoln, including abolitionist Frederick Douglass and suffragist Elizabeth Cady Stanton, next decided to form their own party, which they named Radical Democracy. Meeting in Cleveland in May 1864, they nominated for president General John C. Frémont, who had freed the slaves owned by Missouri rebels in 1861—well before the Emancipation Proclamation— only to be overturned by the White House. Among other things, the Radical Democracy Party called for equality regardless of race and confiscation of Confederate property.

Another, larger threat came from the Democrats, who mercilessly lambasted the military draft and emancipation of enslaved people, while also accusing Lincoln of violating civil liberties and strategically mismanaging the war. As part of their party platform, approved in late August at their convention in Chicago, they even called for a settlement with the Confederacy. 

�ter four years of failure to restore the Union by the experiment of war,” the platform stated, “justice, humanity, liberty and the public welfare demand that immediate efforts be made for a cessation of hostilities.”

For their presidential nominee, the Democrats chose George B. McClellan, Lincoln’s notoriously cautious former general-in-chief of the army who had been fired after failing to pursue the retreating Confederates from Antietam in 1862. An able organizer and trainer of troops, McClellan held a personal grudge against Lincoln. Yet he refused to endorse his party’s peace platform, writing that he 𠇌ould not look in the face of my gallant comrades … and tell them that their labors and the sacrifices of so many of our slain and wounded brethren had been in vain.”

Hoping to broaden his appeal among Democrats, Lincoln ran on the so-called National Unity ticket instead of as a Republican. At its convention in Baltimore, the party selected him a new running mate, rejecting Vice President Hannibal Hamlin in favor of Andrew Johnson, the Democratic governor of Union-occupied Tennessee. At the same time, it stole some of Frémont’s thunder by supporting a constitutional amendment to ban slavery and by insisting on the South’s unconditional surrender.

Anti-Lincoln campaign pamphlet

Nonetheless, Lincoln did not like his prospects, having received a number of pessimistic reports from political insiders. “I am going to be beaten … and unless some great change takes place, badly beaten,” he purportedly told a White House visitor. Reiterating on August 23 that defeat appeared 𠇎xceedingly probable,” he made the members of his cabinet sign a pledge to cooperate with the new president-elect to save the Union before the inauguration.

Just a week-and-a-half later, General William T. Sherman captured Atlanta, and this was followed up by a major Union victory in Virginia’s Shenandoah Valley. Suddenly, with the Confederacy on the ropes, the Democratic platform seemed harebrained. Meanwhile, Lincoln received an added boost when the foundering Frémont withdrew from the race.

In keeping with the protocol of the era, neither Lincoln nor McClellan openly campaigned for the nation’s highest office. But their supporters let the vitriol fly, with Republicans attacking the Democrats as essentially traitorous, and with the Democrats playing on fears of racial intermingling. One prominent anti-Lincoln cartoon, for example, depicted white men dancing at a ball with Black women.

Citizens went to the polls on November 8, re-electing Lincoln with 55 percent of the popular vote. He won 22 states and 212 electoral votes, whereas McClellan triumphed in only Kentucky, New Jersey and Delaware (for a total of 21 electoral votes). Notably, Lincoln received overwhelming support from the men in uniform, who voted by absentee ballot or by traveling home on furlough. 

“The election having passed off quietly, no bloodshed or riot throughout the land, is a victory worth more to the country than a battle won,” Grant wrote afterwards. Indeed, with Lincoln at the helm, the Confederacy collapsed the following April.


Ver el vídeo: The Battle of Lincoln 1217 In Our Time (Enero 2022).