Bull Connor

Theophilus Eugene "Bull" Connor está más asociado con las manifestaciones de los derechos civiles en Birmingham, donde para muchos el papel muy público de Connor y lo que tuvo lugar en Birmingham parecía personificar los problemas raciales que existían en el Sur.

Theophilus 'Bull' Connor nació en Selma, Alabama, el 11 de julio de 1897. Alabama era un estado confederado que todavía estaba llegando a un acuerdo con el final de la Guerra Civil estadounidense y la emancipación de los esclavos. El KKK era fuerte en el estado y las leyes de 'Jim Crow' se aplicaron rígidamente. El linchamiento era una forma común de mantener a la comunidad afroamericana 'en su lugar' y los responsables invariablemente simplemente se salían con la suya.

Sin embargo, Connor solo pasó los primeros ocho años de sus años de formación en Alabama. Su madre murió cuando él tenía ocho años y su padre, un ingeniero de ferrocarriles, viajó por América buscando trabajo. El padre de Connor afirmó haber trabajado en 30 estados diferentes.

La educación de Connor apenas existía y no se graduó de la escuela secundaria. Sin embargo, su padre le enseñó a leer informes de ticker de telégrafo y esto lo llevó a trabajar en las primeras estaciones de radio. Al regresar a Birmingham, Alabama, Connor se convirtió en un presentador de deportes. Ganó mucha fama local haciendo este trabajo e intentó meterse en política.

Connor fue elegido miembro de la legislatura de Alabama en 1934 y en 1937 se convirtió en Comisionado de Seguridad Pública en Birmingham. Ocupó este cargo, de vez en cuando, hasta 1961. Se ganó la reputación de ser un segregacionista abierto y esto le ganó mucho apoyo en una ciudad donde la segregación se aplicaba rígidamente y donde se hicieron intentos para mantener el estado a pesar de legislación federal como Brown v Topeka en 1954 y el fin de la segregación de autobuses después del boicot de autobuses de Montgomery de 1955-56.

1963 fue un año crucial tanto para Connor como para Birmingham. Martin Luther King organizó una marcha por los derechos civiles en el corazón de una ciudad abiertamente segregacionista. Solo podía causar problemas, y los problemas se debieron debidamente. Connor vio el movimiento de King como un desafío directo a su autoridad dentro de la ciudad. Los que se manifestaron enfrentaron mangueras de alta presión y perros policía. Las imágenes se mostraron en todo el mundo, de manifestantes desarmados que no eran agresivos siendo atacados por la policía. Solo podría haber hecho que los derechos civiles causen mucho bien y hayan traído la vergüenza internacional y nacional a Birmingham. La ironía es que la población negra de Birmingham desconfiaba de apoyar la marcha ya que sabían que era probable que provocara una respuesta de Connor. También sabían que todavía estarían en la ciudad cuando King se hubiera ido y que sería la comunidad negra la que tendría que sufrir las consecuencias a largo plazo. Muchos de los que estaban en la marcha fueron "importados" y la escasez de adultos fue tal que King usó niños en la manifestación para dar la apariencia de números reforzados. Sin embargo, las imágenes de niños que fueron atacados por aquellos que estaban destinados a mantener la ley y el orden hicieron mucho para dañar a Connor. También se ha argumentado que J F Kennedy estaba tan indignado por lo que se vio en la televisión, que lo que Connor dirigió ayudó a acelerar lo que se convertiría en la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Hubo personas en la jerarquía de la ciudad de Birmingham que sintieron que Connor era un retroceso a los tiempos que habían pasado y era un símbolo no deseado del racismo sureño de línea dura. En 1963, Connor fue expulsado del poder, una decisión que fue confirmada por la Corte Suprema del estado en 1964. Un grupo silencioso pero poderoso de empresarios locales se había preocupado de que la atención internacional que Birmingham y la ganadora, y la notoriedad asociada, obstaculizarían seriamente cualquier inversión externa en la ciudad que se necesitaba en ese momento.

Para regresar a alguna forma de poder dentro de la ciudad, Connor se postuló para presidente de la Comisión de Servicio Público de Alabama. Ganó su primer mandato de cuatro años en 1964, fue reelegido nuevamente en 1968 pero perdió su batalla de reelección en 1972. Se retiró de la política en 1972 y murió el 10 de marzo de 1973.

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