Cronología de la historia

Escuela secundaria central de Little Rock

Escuela secundaria central de Little Rock

El incidente de Little Rock Central High School de 1957 en Arkansas atrajo la atención internacional a la causa de los derechos civiles. El boicot a los autobuses de Montgomery pudo haber sido importante, pero apenas tuvo atractivo para los medios. Aquí en Little Rock, tenía un estado luchando contra la autoridad federal, soldados de la guardia nacional que enfrentaban paracaidistas profesionales y un gobernador contra un presidente. Como parte de un circo mediático, demostró una visualización compulsiva, pero lo que sucedió se mostró en todo el mundo occidental y trajo el problema de los derechos civiles a las salas de estar de muchas personas que pueden haber ignorado lo que estaba sucediendo en el Sur.

Eisenhower había demostrado que tenía poca fe en las medidas para apoyar a la comunidad afroamericana en el sur simplemente porque creía que se requería un cambio de opinión y que la aplicación no funcionaría, en todo caso, la aplicación empeoraría las cosas. En 1957, el Congreso aprobó un proyecto de ley de derechos civiles y Eisenhower dejó en claro que no tenía su apoyo. Este proyecto de ley fue muy leve, pero el líder de la mayoría del Senado, Lyndon Johnson (futuro presidente de EE. UU. Y de Texas) lo diluyó para que los senadores del sur no arruinaran lo que estaba escrito. El proyecto de ley se aprobó en 1957 con un voto de 72 a 14. Apenas cambió nada, pero fue más un símbolo de esperanza de que la ley podría usarse para cambiar la sociedad del sur. Fue, de hecho, la primera ley de derechos civiles en aprobar el Congreso desde la Guerra Civil. El "New York Times" lo llamó:

"Incomparablemente la acción doméstica más importante de cualquier Congreso este siglo."

Sin embargo, 1957 también vio serios problemas para Eisenhower sobre las escuelas desagregadas en Little Rock. Lo que sucedió en Little Rock sorprendió a muchos, ya que la junta escolar y el alcalde de la ciudad acordaron que se deben hacer esfuerzos simbólicos para aceptar la ley que desagrega las escuelas. Pero el gobernador de Arkansas, Orville Faubus, tenía otras ideas.

El día antes de que la escuela debería haber aceptado a varios estudiantes afroamericanos, Faubus ordenó a 270 tropas de la Guardia Nacional que se mudaran a la Escuela Secundaria Central de Little Rock. Argumentó que las tropas eran necesarias para mantener la ley y el orden, ya que la introducción de jóvenes afroamericanos en una escuela blanca podría provocar problemas. Por lo tanto, su razón de ser de las tropas allí era el mantenimiento del orden social. De hecho, su tarea consistía en mantenerse fuera de la secundaria White Rock Central High School, nueve estudiantes afroamericanos.

El primer día del año escolar, los nueve estudiantes no se presentaron, siguiendo el consejo de la junta escolar. El segundo día, llegaron escoltados por dos ministros blancos y dos ministros afroamericanos. La Guardia Nacional les impidió entrar. Cuando los estudiantes se fueron, fueron abusados ​​verbalmente por estudiantes blancos y adultos de Little Rock. Estas escenas fueron capturadas en televisión y mostradas en todo el mundo. América se sorprendió por lo que vio. En este caso, la cámara no podía mentir.

Aquí había una ley federal impugnada por un gobernador del estado. Si Eisenhower fallara aquí, ¿dónde terminaría? Irónicamente, solo dos meses antes, Eisenhower había declarado públicamente que no usaría tropas federales para imponer la desegregación. Eisenhower pasó 18 días consultando con Faubus y el alcalde. Durante este tiempo, los estudiantes afroamericanos se quedaron en casa y la escuela permaneció vigilada por la Guardia Nacional. Solo salieron de la escuela cuando un tribunal federal les ordenó que se fueran.

En este momento, Little Rock estaba en un estado en el que la gente podría haberse vuelto muy violenta y la ley y el orden podrían haberse desintegrado.

El lunes 23 de septiembre, los nueve estudiantes afroamericanos llegaron a la escuela nuevamente. Llegaron a la escuela por una entrada de entrega. Cuando una gran mafia blanca se enteró de que estaban en el edificio de la escuela, su ira se desbordó y los afroamericanos en la calle fueron atacados al igual que los reporteros que escribían para los periódicos del norte: solo 150 policías locales estaban en espera para proteger a todos de mucho cuerpo más grande de matones. El alcalde de la ciudad llamó por teléfono a la Casa Blanca para pedir ayuda federal por temor a un colapso total de la ley y el orden. Los nueve estudiantes fueron sacados de la escuela de contrabando por su propia seguridad y enviados a casa. Los 150 policías demostraron claramente que simpatizaban con la mafia: uno se quitó la placa y simplemente se alejó.

Ese día Eisenhower no hizo nada y simplemente pidió que la mafia se fuera a casa. Al día siguiente, el 24 de septiembre, apareció otra mafia de odio blanca en la escuela y Eisenhower se vio obligado a enviar 1.100 paracaidistas para establecer la ley y el orden, y federalizó a la Guardia Nacional de Arkansas y la puso bajo el mando de Washington. Encontró tales acciones "repugnantes" y las hizo no para apoyar la desagregación sino para establecer la ley y el orden, y no lo hizo como presidente sino como comandante en jefe de las fuerzas armadas. Era la primera vez desde el final de la Guerra Civil y la Reconstrucción que se enviaron tropas federales al Sur para ayudar a la comunidad afroamericana allí.

Sus acciones no complacieron a nadie. El norte y el oeste sintieron que había sido demasiado lento en el envío de tropas federales y que no había sido decisivo. El Sur se volvió hacia uno de los suyos: Eisenhower era del Sur. El senador Russell de Georgia comparó a los paracaidistas con los "soldados de asalto de Hitler". Otro senador comparó el acto con el ataque japonés a Pearl Harbor.

Los paracaidistas se quedaron hasta finales de noviembre. La Guardia Nacional, bajo control federal, permaneció durante un año. Ocho de los nueve estudiantes se quedaron durante todo el año académico y uno, Ernest Green, se graduó de la universidad. Los estudiantes durante su año fueron regularmente escupidos por una pequeña pero desagradable minoría. El director de la escuela amenazó su vida y se amenazaron con bombardear la escuela.

Faubus fue reelegido para otros cuatro períodos como gobernador de Arkansas. En el año académico de 1958 a 1959, cerró todas las escuelas en Little Rock en lugar de aceptar la desegregación. En este sentido, perdió la batalla de Little Rock pero ganó la guerra. Little Rock Central High School no se abrió con una población escolar desagregada hasta 1960. Ya en 1964, solo el 3% de un máximo de niños afroamericanos asistía a escuelas desagregadas. La desegregación forzada de escuelas simplemente no funcionaría si los estudiantes de allí no quisieran que funcionara.

Ver el vídeo: La Crisis de la Desegregación de 1957 en la Escuela Secundaria Central High School. (Julio 2020).