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Edwin Chadwick

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick está más asociado con mejoras en la salud pública durante la era de la reina Victoria. Edwin Chadwick usó su posición para persuadir al gobierno de invertir en empresas de salud pública y se debe acreditar a Chadwick como el primer pionero británico en la reforma de salud pública.

Edwin Chadwick nació en Manchester el 24 de enero de 1800. Su padre lo animó a leer libros de radicales como Tom Paine. Chadwick fue a Londres a estudiar Derecho, pero sus finanzas personales eran limitadas. Hizo dinero escribiendo ensayos para publicaciones como la 'Westminster Review'. A pesar de su formación en Derecho, sus ensayos generalmente se referían a principios científicos y cómo podrían aplicarse en un gobierno democrático. Sus ensayos atrajeron la atención de Jeremy Bentham, quien empleó a Chadwick como su asistente literario y le dejó una gran suma de dinero en su testamento.

En 1832, el Primer Ministro Earl Gray estableció una Comisión Real de Investigación sobre las Leyes Pobres. La reputación de Chadwick había crecido lo suficiente como para ser nombrado comisionado asistente con la responsabilidad de recopilar datos e información para la Comisión. Sus habilidades de escritura le sirvieron bien, ya que se le pidió que escribiera una gran parte del informe final, aproximadamente un tercio, y finalmente se publicó en 1834.

El informe final criticaba el antiguo sistema de Poor Law y recomendaba cambios importantes. La nueva Ley de Modificación de la Ley de Pobres no llegó tan lejos como a Chadwick le hubiera gustado, pero estableció una Comisión Central de Leyes de Pobres, que Chadwick sintió que respaldaría las nuevas reformas. Una de las críticas más importantes de los informes fue que la vieja Ley de los pobres se había dejado organizar a nivel local y que no había una autoridad central sobre todo el sistema. La ley de 1834 cambió esto. Chadwick no fue designado como uno de los tres hombres en la Comisión de Pobres Leyes, pero fue nombrado secretario y tenía el poder de impulsar nuevas recomendaciones para reformar la Ley de Pobres. Sin embargo, quería que la Ley se llevara a cabo a su manera y no pudo seguir con los tres Comisionados. Este enfoque impulsado por Chadwick - efectivamente que tenía que ser todo o nada - lo hizo difícil de trabajar ya que parecía haber poca flexibilidad en su enfoque. Era un problema que debía manifestarse nuevamente sobre el tema de la salud pública.

Uno de los grandes temores en las ciudades abarrotadas de Gran Bretaña era el cólera. Una epidemia de cólera o tifus podría ser desenfrenada en un ambiente tan sucio y lleno de gente. No en vano, el cólera fue apodado 'Rey Cólera'.

En 1837 y 1838 hubo epidemias de fiebre tifoidea en las principales ciudades. Chadwick fue designado por el gobierno para iniciar una investigación sobre el saneamiento de las principales ciudades del Reino Unido. En 1842, Chadwick, asistido por el Dr. Thomas Southwood Smith, publicó su informe histórico, "Las condiciones sanitarias de la población trabajadora". El informe indicaba que había una necesidad urgente de mejorar las condiciones de vida de los pobres y que la falta de salud pública estaba directamente relacionada con los estilos de vida que padecían los pobres. Chadwick también señaló que la clase trabajadora no podría trabajar tan bien como podría hacerlo en una economía industrial en expansión debido a su pobreza y mala salud. Por lo tanto, se argumentó que la mejora de la salud de los pobres beneficiaría directamente a la nación en su conjunto. Cuando sus hallazgos en el informe fueron leídos en la Cámara de los Comunes, se dice que los parlamentarios escucharon "asombro, consternación, horror e incluso incredulidad".

Sin embargo, las mejoras sugeridas por el informe tenían una debilidad importante: su costo y esto puso a Chadwick en conflicto con muchas personas altamente influyentes que no estaban interesadas en pagar dinero para ayudar a los pobres. El informe de Chadwick se dirigió a las ciudades industriales del Reino Unido y la cantidad de personas involucradas fue de cientos de miles. El gobierno conservador de 1842 rechazó efectivamente el informe de Chadwick y este siguió siendo el caso hasta 1847 cuando un gobierno liberal bajo Lord John Russell tomó el poder. Russell simpatizaba mucho más con el informe y en 1848 se aprobó una Ley de Salud Pública.

Chadwick fue nombrado Comisionado de Saneamiento y se creó una nueva Junta Central de Salud con los poderes para limpiar las calles y mejorar los sistemas de agua y saneamiento. Chadwick tenía muchas ideas sobre cómo podría mejorar el estilo de vida de los pobres, pero sus prioridades eran un suministro constante de agua fresca y limpia, inodoros en los hogares y un sistema de alcantarillado que llevara las aguas residuales de las ciudades a las zonas rurales donde podrían ser tratadas. . Una de sus innovaciones fue el uso de tuberías de barro vidriado para aguas residuales, lo que redujo la posibilidad de contaminación del agua potable. Los pozos de agua poco profundos fueron abolidos y reemplazados por un suministro de agua de red.

Pero la cuestión clave siempre fue la misma: ¿quién pagaría por tales reformas? Los propietarios que habrían sido responsables de las mejoras en las casas que poseían estaban en contra de las reformas. Muchos de ellos tuvieron influencia sobre los parlamentarios que se sentaron en la Cámara de los Comunes. Muchos miembros de la Cámara de los Lores (que luego podrían anular cualquier decisión tomada por los Comunes) eran propietarios o tenían familiares que lo eran. Chadwick descubrió que tenía poco apoyo en el Parlamento y, si bien sus reformas eran buenas para el país en general, descubrió que el Parlamento no estaba de acuerdo. Sin embargo, puede ser simplemente el caso de que Chadwick era el problema y no sus reformas proyectadas. Chadwick tenía su propia forma de presentar su caso y fue esto lo que pareció alejar a la gente de él y, por lo tanto, sus reformas. Chadwick quería que las cosas se hicieran como él quería que se hicieran dejando poco espacio para maniobrar.

Chadwick fue visto como el problema y no como la Junta Central de Salud. La Cámara de los Comunes solo renovó los poderes de la Junta cuando Chadwick acordó renunciar a ella. Le dieron una pensión de £ 1000 al año. Continuó brindando asesoramiento voluntario sobre cuestiones relacionadas con el saneamiento y la salud y, en enero de 1884, en reconocimiento al trabajo que había realizado, Chadwick fue nombrado primer presidente de la Asociación de Inspectores Sanitarios Públicos. Al año siguiente recibió el título de caballero. Si bien puede haber sido un hombre difícil para trabajar, muchos reconocieron que tenía el bienestar de muchos en el fondo y que el país, en general, se había beneficiado de su trabajo. Edwin Chadwick murió en Surrey el 16 de julio de 1890.

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