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Cabeza de Piedra Olmeca, La Venta

Cabeza de Piedra Olmeca, La Venta


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Cabeza de Piedra Olmeca, La Venta - Historia

La Venta: (Centro Ceremonial Olmeca).

La Venta fue habitada por personas de la cultura olmeca desde el 1200 a. C. hasta el 400 a. C., después de lo cual el sitio parece haber sido abandonado. Se cree que fue un importante centro cívico y ceremonial.

Hoy en día, todo el extremo sur del sitio está cubierto por una refinería de petróleo y ha sido demolido en gran parte, lo que dificulta o imposibilita la realización de nuevas excavaciones.

Aunque la primera capa de ocupación en La Venta data del 1200 a. C., La Venta no alcanzó su apogeo hasta el declive de San Lorenzo, después del 900 a. C. Después de 500 años de preeminencia, La Venta fue casi abandonada a principios del siglo IV a. C. (2)

El complejo piramidal de La Venta.

Debajo de los montículos y las plazas se encontró una amplia gama de ofrendas y otros objetos enterrados, más de 50 escondites separados por un conteo, incluyendo celtas de jade enterradas, espejos pulidos hechos de minerales de hierro y cinco grandes & quot; Ofrendas masivas & quot; de bloques de serpentina. Se estima que 'Massive Ofrenda 3' contiene 50 toneladas de bloques serpentinos cuidadosamente terminados, cubiertos por 4.000 toneladas de relleno de arcilla. (4)

La gran Pirámide: Una de las pirámides más antiguas conocidas en Mesoamérica, la Gran Pirámide tiene 110 pies (33 m) de altura y contiene aproximadamente 100.000 metros cúbicos de relleno de tierra. Alguna vez se pensó que la forma cónica actual de la pirámide representaba volcanes o montañas cercanas, pero un trabajo reciente de Rebecca González-Lauck ha demostrado que la pirámide era originalmente una pirámide rectangular con lados escalonados y esquinas insertadas, y la forma actual es probablemente debida a 2500 años de erosión. La pirámide en sí nunca ha sido excavada, pero un estudio con magnetómetro en 1967 encontró una anomalía en lo alto del lado sur de la pirámide. La especulación varía desde una sección de arcilla quemada hasta un alijo de ofrendas enterradas y una tumba.

Lo que una vez se supuso que eran siete basaltos y quotaltars '' se encontraron en La Venta. Estos altares, de aproximadamente 2 metros de alto y el doble de ancho, presentan una figura esculpida y vestida de manera elaborada en el centro del frente.

Foto: Altar 4.

Ahora se cree que estos altares son el registro de una dinastía, y cada figura representa a un gobernante.

Las Cabezas de Piedra de La Venta : (Una presencia africana en México).

Se encontraron cuatro cabezas en La Venta, todas orientadas al Atlántico, y la parte superior abovedada de la más grande, de 9 pies de altura, fue aplastada para que pudiera funcionar como un altar. Las cabezas de La Venta muestran varias similitudes con las cabezas de Tres Zapotes, que fueron descubiertas antes que ellas. Resultó que dominaban la plaza ceremonial, una característica que sugiere que de alguna manera fueron "venerados". Se encontró un tubo hablante entrando por el oído y saliendo por la boca un posible oráculo o dios parlante. Las fechas de radiocarbono del sitio se publicaron en 1957 y dan una lectura promedio de 814 aC +/- 134 años. Estas cifras se encuentran entre las más antiguas del sitio de La Venta.

La Venta no estuvo sola en su representación de rostros negroides en piedra. Aparte de los cuatro encontrados allí, dos fueron excavados en Tres Zapotes y otros cinco en San Lorenzo en Vera Cruz, uno de los cuales, el más grande que se conoce, mide nueve pies y cuatro pulgadas de alto y se estima que pesa alrededor de 40 toneladas. (3)

Se cree que las cabezas de La Venta fueron talladas en el 700 a. C., pero posiblemente ya en el 850 a. C., mientras que las cabezas de San Lorenzo se atribuyen a un período anterior. Las colosales cabezas pueden medir hasta 9 pies 4 pulgadas de altura y pesar varias toneladas. El gran tamaño de las piedras provoca una gran especulación sobre cómo los olmecas pudieron moverlas. La principal cantera de basalto para las cabezas colosales en La Venta se encontró en Cerro Cintepec en las montañas de Tuxtla, a más de 80 km de distancia. (1)

Esta cabeza de piedra guatemalteca fue una vez parte de la gran cultura de Monte Alto, que algunos creen que precedió a la cultura olmeca. Desafortunadamente, fue destruido en el proceso de eliminación. La región de Monte Alto también ha producido varias cabezas de piedra, muchas de las cuales se ha descubierto que son naturalmente magnéticas.

De la colección de esculturas del "niño gordo" de Monte Alto que se exhiben en el parque municipal de La Democracia, Guatemala y frente a su museo local, se encontró que cuatro de las cabezas y tres de los cuerpos tenían propiedades magnéticas. Las cuatro cabezas tienen un polo magnético norte ubicado en sus sienes derechas, mientras que tres de ellas tienen polos magnéticos sur debajo de la oreja derecha y la cuarta (que está frente al museo) tiene un polo magnético sur en su sien izquierda, tal Es poco probable que un patrón de ocurrencia sea una cuestión de azar, incluso en un tamaño de muestra tan pequeño como cuatro. (5)

& quot La Venta Ofrenda No. 4. & quot

Lo que parece ser una ceremonia fue modelado y enterrado debajo de la superficie del patio de un templo hace unos 3.000 años. En algún momento desconocido después del entierro inicial, el sitio se abrió nuevamente a través del piso del patio (claramente, alguien sabía exactamente dónde estaba ubicado el entierro) y se excavó hasta el nivel de las cabezas de las figurillas enterradas. Después de esta "inspección", la oferta se volvió a tapar y no se volvió a abrir hasta hace poco. Tenga en cuenta los cráneos alargados, una característica que se volvió común en varias culturas precolombinas, notablemente en Paracas, Maya e Inca.

Monumento 19: El ejemplo más antiguo conocido de una serpiente emplumada en las Américas.

Esta piedra bellamente tallada muestra lo que parece ser una persona sentada sobre una serpiente emplumada. La naturaleza ceremonial del sitio hace probable que esta representación tuviera una importancia para los olmecas, presumiblemente simbolizando un evento o una persona. Es interesante notar que ha habido sugerencias de que La Venta estaba habitada por personas con conexiones del viejo mundo, como representaciones de personas barbudas (que es un rastro genético ausente en los nativos americanos), las grandes cabezas de piedra realistas con claramente Negriod. características (arriba), pero es interesante notar también el objeto que se sostiene con la mano.

En consideración a la teoría presentada por Van Sertima (3) y otros, que el sitio 'olmeca' de La Venta estaba gobernado por africanos negroides y caucásicos del Medio Oriente (entre 800-600 a. C.), hay un caso sólido para reevaluar el simbolismo detrás de esta escultura en particular.

Estos mismos símbolos aparecen juntos en varios relieves mesopotámicos.

Estos 'Grifos' son de Nimrud, del tiempo de Ashurnasirpal II, quien abrió su gran ciudad en 879BC.

(En este friso parece que las 'mazorcas' están siendo 'cosechadas' de lo que a menudo se conoce como el 'árbol de la vida'). Debe recordarse que el maíz era una planta específicamente del nuevo mundo.

Otra representación de una figura alada, esta vez presentando la 'mazorca' a alguien de importancia en este friso mesopotámico.

(Más sobre el contacto precolombino entre las culturas del Viejo y del Nuevo Mundo)

(Izquierda): Estatua de un hombre barbudo de La Venta.

Arqueoastronomía - En el plano del sitio arqueológico de La Venta es fácil ver cómo el sitio está alineado ligeramente al oeste, 8 ° al oeste del norte. Varios otros sitios mesoamericanos tienen esta alineación, incluido San José Magote


Colonización olmeca en el Formativo Medio

Desde el Formativo Medio hay importantes sitios olmecas ubicados a lo largo de lo que parece haber sido una ruta de las tierras altas hacia el oeste para obtener los artículos de lujo que parecían haber sido tan desesperadamente necesitados por la élite olmeca, por ejemplo, jade, serpentina, mineral de hierro para espejos. , cinabrio, etc. Los sitios olmecas en Puebla, el Valle de México y Morelos generalmente están ubicados en los extremos de los valles cercanos o en los pasos principales, quizás fueron estaciones comerciales guarnecidas por tropas olmecas. El más grande de estos sitios es Chalcatzingo, Morelos, un centro de culto ubicado entre tres picos volcánicos desnudos que se elevan desde una llanura. En un talud de talud al pie del pico medio hay enormes cantos rodados en los que se han tallado relieves olmecas al estilo de La Venta. El relieve principal muestra a una mujer olmeca, ricamente vestida, sentada dentro de la boca de una cueva por encima de ella, con cúmulos de lluvia.

En la llanura del Pacífico de Chiapas (México) y Guatemala se han localizado relieves olmecas similares, generalmente narrativos y que a menudo representan a guerreros blandiendo garrotes. Desde aproximadamente 1960, se han encontrado espectaculares pinturas rupestres olmecas en Guerrero, que ofrecen una idea de lo que podían hacer los artistas olmecas cuando trabajaban con un amplio espectro de pigmentos y en superficies planas.

La cultura o civilización olmeca no se extendió hacia el este desde sus centros Veracruz-Tabasco hacia las tierras bajas mayas, pero se han encontrado artefactos olmecas ocasionales en contextos mayas del Formativo, como en Seibal, en el sur de Petén, Guatemala. Las ocupaciones del Período Formativo Maya, representadas por poblados agrícolas asentados y cerámicas bien hechas, datan de c. 1000 aC en las tierras bajas de Guatemala y Belice. Sin embargo, parece razonablemente cierto que en esta fecha temprana nunca se construyeron en las tierras bajas mayas grandes centros ceremoniales, comparables a los olmecas de San Lorenzo o La Venta.

Anteriormente se pensaba que los olmecas adoraban a un solo dios, una deidad de la lluvia representada como un hombre-jaguar, pero el estudio ha demostrado que había al menos 10 dioses distintos representados en el arte olmeca. Seguramente estuvieron presentes varias deidades importantes del panteón mesoamericano establecido más tarde, como el dios del fuego, el dios de la lluvia, el dios del maíz y la serpiente emplumada. Otros aspectos de la cultura mental son menos conocidos: algunos jades olmecas y un monumento de La Venta tienen jeroglíficos no calendáricos, pero ninguno de estos escritos ha sido descifrado.

Para resumir el logro olmeca, no solo fue esta la primera alta cultura en Mesoamérica —una que ciertamente había alcanzado la condición de Estado político— sino que, o bien, o las culturas influenciadas por ella, se encuentran en la base de todas las demás civilizaciones mesoamericanas.


Las & # 8220Olmec Colossal Heads & # 8221 de México son un misterio en cuanto a su edad y su método de construcción

Estamos continuamente fascinados con las civilizaciones antiguas y su capacidad para mover piedras gigantes.

Uno de estos misterios se refiere a la civilización olmeca y sus tallas de cabezas de piedra que se han descubierto en México. Estas gigantescas cabezas de piedra esculpidas representan a hombres antiguos con narices planas, ojos ligeramente bizcos y mejillas regordetas. Hasta el momento, se han desenterrado diecisiete de estas colosales cabezas de piedra, y nadie sabe por qué están ubicadas, dónde están ni cómo llegaron a ese lugar.

La primera exploración arqueológica de la civilización olmeca ocurrió en 1938. Estas expediciones tuvieron lugar bastante tiempo después del descubrimiento de la primera cabeza gigantesca en 1862 en Tres Zapotes. Estas diecisiete cabezas colosales olmecas se encontraron en cuatro sitios a lo largo de la costa del golfo de México, en el corazón de la civilización olmeca.

Crédito de la foto de La Venta Colossal Head 3 sin terminar

La mayoría de las cabezas de piedra olmecas fueron esculpidas en cantos rodados redondos y circulares, pero dos de las cabezas colosales de San Lorenzo Tenochtitlán fueron esculpidas en gigantescos tronos de piedra, previamente tallados en cantos rodados de piedra. Curiosamente, otro monumento, un enorme trono de piedra ubicado en Takalik Abaj en Guatemala, ¡pudo haber sido tallado de una cabeza colosal! Este trono monumental es el único ejemplo conocido de una talla colosal de fuera del corazón olmeca.

La datación precisa de las colosales cabezas aún no está completamente establecida. Los científicos han examinado las cuatro ubicaciones de las cabezas olmecas: San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes y Rancho la Cobata, para tener una idea de cómo se relacionan. Las cabezas monumentales de San Lorenzo habían sido enterradas hacia el año 900 a. C., lo que indica claramente que su construcción y uso fue anterior. Estos muestran la habilidad más precisa y se cree que son los más antiguos de todas las cabezas talladas. La datación de los otros sitios es más difícil: las esculturas de Tres Zapotes se habían movido de su entorno original antes de que fueran exploradas por los arqueólogos, y los monumentos de La Venta estaban parcialmente descubiertos en el suelo cuando fueron descubiertos.

Monumento A de Tres Zapotes Crédito de la foto

La cabecera de La Cobata, en la plaza principal de Santiago Tuxtla Crédito de la foto

Entonces, el período real de construcción y finalización de las Cabezas Colosales Olmecas podría abarcar cien o mil años. Todas las cabezas de piedra olmecas son un aspecto distinto de la antigua época mesoamericana y se han categorizado en el período Preclásico Temprano de 1500 a. C. a 1000 a. C., aunque las dos cabezas en Tres Zapotes y la cabeza de Rancho la Cobata se reconocen como del Medio. Período Preclásico del 1000 a.C. al 400 a.C.

El corazón de la civilización olmeca estaba situado en la costa del Golfo de México, comprendía un área de masa terrestre de casi 62 millas tierra adentro desde las costas del Golfo y se extendía 171 millas, abarcando los dos estados actuales de Tabasco y Veracruz. La civilización olmeca es considerada la primera cultura en avanzar en Mesoamérica, desarrollada en esta zona de México entre 1500 a.C. y 400 a.C. Como una de las & # 8220Six Cradles of Civilization & # 8221 en el mundo, el corazón de la civilización olmeca es el único que se desarrolló en un bosque tropical bajo.

Monumento Q de Tres Zapotes Crédito de la foto

San Lorenzo Colossal Head 10 en el Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlán Crédito de la foto

La talla y colocación de cada colosal cabeza de piedra ha sido aprobada y coordinada por poderosos gobernantes olmecas. La construcción tuvo que ser planificada cuidadosamente, considerando el esfuerzo que implica la obtención de los recursos necesarios. Entonces parece que solo los más influyentes podrían movilizar tales recursos. La vasta mano de obra incluía escultores, barqueros, obreros, carpinteros, capataces y otros artesanos, que creaban los utensilios para hacer y mover la escultura. Además de estos, estaba el personal necesario para alimentar y atender a estas decenas de trabajadores. Además, los ciclos estacionales, las fases agrícolas y los niveles de los ríos tuvieron que tenerse en cuenta para planificar la producción de las enormes esculturas. Todo el proyecto, de principio a fin, podría haber llevado años.

El examen arqueológico de los espacios de trabajo de basalto olmeca sugiere que las cabezas de piedra se formaron y terminaron sistemáticamente. Primero, se formaron aproximadamente golpeando la piedra directamente, cortando fragmentos grandes y pequeños de roca.

Luego, la escultura se mejoró refinando la superficie con piedras de martillo, que eran losas redondeadas que podían fabricarse con la misma piedra de basalto que el monumento en sí. Los abrasivos, que según las investigaciones se utilizaron en las etapas de acabado de los detalles finos de las esculturas, se encontraron en correlación con los espacios de trabajo en San Lorenzo.

Cabeza colosal olmeca de La Venta. Ahora en Villahermosa, esta cabeza tiene 2½ m de altura (9 pies) y se conoce oficialmente como Monumento Crédito de la foto

San Lorenzo Colossal Head 8 en el Museo de Antropología de Xalapa Crédito de la foto

Las cabezas colosales olmecas se diseñaron como esculturas independientes con diferentes niveles de relieve escultórico en la misma piedra. Tenían una tendencia a presentar un relieve más alto en la cara y un relieve de esculpido más bajo en los tocados y orejeras con joyas. En San Lorenzo, un monumento muy dañado es un trono de piedra con una figura que emerge de un hueco en el trono. Sus lados se rompieron y fue abandonado después de ser arrastrado a otro lugar. Este daño podría haber sido causado por las etapas iniciales de la talla en relieve del trono en una cabeza colosal, pero es imposible de determinar porque el trabajo nunca se completó.

Las diecisiete cabezas colosales olmecas, situadas en el corazón de la civilización, fueron esculpidas en piedra basáltica de la Sierra de los Tuxtlas en el estado de Veracruz. Un antiguo volcán en la cordillera formó los cantos rodados de basalto gris oscuro de grano grueso que se usaron en la construcción de las estatuas; esto se conoce como basalto de Cerro Cintepec. Estos grandes cantos rodados de basalto se originaron en las laderas sureste de las montañas y son la fuente de la piedra utilizada para todos los monumentos.

San Lorenzo Colossal Head 1 Crédito de la foto

San Lorenzo Colossal Head 7 en el Museo de Antropología de Xalapa Crédito de la foto

Estos cantos rodados se encontraron en un área afectada por grandes deslizamientos de tierra volcánica que arrastraron enormes cantos rodados por las laderas de las montañas. Los olmecas seleccionaron cuidadosamente rocas esféricas que simulaban la forma de una cabeza humana. Los cantos rodados fueron transportados a más de 93 millas de las laderas de las montañas. Es prácticamente desconocido cómo los olmecas transportaron masas tan enormes de basalto, especialmente porque no tenían animales que pudieran tirar de cargas pesadas ni ruedas funcionales. Lo más probable es que tuvieran que usar transporte acuático siempre que fuera posible.

Las cabezas colosales olmecas varían en peso entre seis y cincuenta toneladas y miden aproximadamente entre cinco y doce pies de altura. Las características físicas generales de las cabezas se asemejan a las personas que viven en la región olmeca en los tiempos modernos. La parte posterior de los monumentos de piedra suele ser plana, lo que indica que inicialmente se colocaron contra una pared, lo que habría brindado apoyo mientras trabajaban los talladores.

San Lorenzo Colossal Head 6 en el Museo Nacional de Antropología Crédito de la foto

San Lorenzo Colossal Head 2 en el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México Crédito de la foto

Todos los ejemplos de cabezas colosales olmecas tienen tocados únicos que probablemente significan pieles o telas de animales. Algunas de las cabezas de piedra incluso muestran un nudo atado en la parte posterior de la cabeza, y algunas están adornadas con plumas. Hay pocas similitudes entre los tocados de las cabezas de piedra, lo que lleva a la teoría de que los tocados específicos pueden simbolizar una dinastía específica o posiblemente identificar a gobernantes individuales. La mayoría de las cabezas colosales olmecas tienen grandes orejeras insertadas en los lóbulos de las orejas.

Todas las cabezas son réplicas realistas de los hombres esculpidos. Es probable que fueran retratos de gobernantes actuales o recién fallecidos, y los temas eran bastante conocidos por los escultores. Cada cabeza es distinta y realista, exhibiendo características individualizadas.

San Lorenzo Colossal Head 4 fotografiado en 2005 mientras estaba prestado al Museo de Young en San Francisco Crédito de la foto

Crédito de la foto de San Lorenzo Colossal Head 3

Las 17 cabezas colosales confirmadas aún se encuentran en México. Dos cabezas de San Lorenzo se exhiben permanentemente en la Ciudad de México en el Museo Nacional de Antropología. Siete de las cabezas de San Lorenzo se exhiben en el Museo de Antropología de Xalapa. La última cabeza de San Lorenzo que queda se encuentra en el Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlan, cerca de Texistepec. Los cuatro jefes olmecas de La Venta se encuentran actualmente en Villahermosa, la capital del estado de Tabasco. Tres de ellos se encuentran en el Parque Museo La Venta y uno en el Museo de Historia de Tabasco. Dos cabezas de piedra más se exhiben en el Hotel Gran Santiago Plaza Tuxtla junto con otra de Tres Zapotes y Rancho la Cobata. La otra cabecera de Tres Zapotes se encuentra en el Museo Comunitario de Tres Zapotes.


Ofrenda # 4, La Venta

Ofrenda # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211400 AEC, serpentina, jadeíta y granito, figuras de 6-5 / 16 a 7-15 / 16 pulgadas de alto, celtas de 9-5 / 16 a 10-3 / 4 pulgadas de alto, La Venta, México (Nacional Museo de Antropología, Ciudad de México)

Diagrama de la Ofrenda de La Venta No. 4 foto 1955 durante la excavación (Colección R.F. Heizer, Archivo Antropológico Nacional, ID de catálogo: heizer_1145)

La ofrenda # 4 de La Venta es quizás el conjunto más dramático de pequeñas figuras olmecas de piedra hasta ahora descubierto. Como se encuentra en el lugar (en el lugar y la disposición originales que los olmecas les dejaron), el grupo estaba formado por diecisiete estatuillas de piedra dispuestas frente a una fila plana de seis delgadas hachas de jade, todas colocadas de forma segura en una base de arena. Solo quedaron fragmentos de una figura, pero las esculturas supervivientes ilustran una escena sorprendente y enigmática: una sola figura está de espaldas a las hachas (ver figura de granito en el diagrama de la izquierda), mientras que cuatro figuras parecen procesarse frente a esta figura, aparentemente caminando hacia una quinta figura que está frente a ellos (ver figura opuesta en el diagrama). Las diez figuras restantes se reúnen en un semicírculo cerrado, de cara a los celtas como si estuvieran viendo la procesión.

Material y estilo

El material y el estilo de este grupo de figuras representa la culminación artística del pequeño tallado en piedra olmeca. Después de centrar la mayor parte de sus esfuerzos en hacer grandes esculturas de piedra durante el período Formativo Temprano (2000–1000 a. C.), los olmecas del período Formativo Medio comenzaron a producir también estas esculturas de piedra portátiles mucho más pequeñas.

La piedra utilizada para producir muchas de estas esculturas también indica la importancia de la Ofrenda # 4. Mientras que una figura inusual en la Ofrenda # 4 está hecha de granito ahora rugoso y erosionado, y la figura fragmentaria (probablemente su compañera, que también está de espaldas a los celtas, no se muestra) era esquistosa muy descompuesta, ambas víctimas de la alta acidez de La Venta. suelos: las 21 esculturas restantes están hechas de piedra verde, un material que los mesoamericanos valoraban por encima de todos los demás. Greenstone incluye todas las piedras verdes y verde azuladas, siendo la forma más codiciada la jadeíta, la forma americana de jade. Trece de las figuras están compuestas de serpentina verdosa, mientras que dos figuras y las seis hachas son de jade.

Varias figuras de la Ofrenda # 4 (figura de granito primero a la izquierda, tercera figura femenina desde la izquierda), foto: 1955 (colección de R.F. Heizer, Archivos Antropológicos Nacionales, ID de catálogo: heizer_0114)

Todas las figuras adoptan el estilo típicamente olmeca al que a menudo se hace referencia como la "cara de bebé", con una cabeza alargada y una cara con la boca hacia abajo, ojos hinchados en forma de almendra, una nariz triangular con fosas nasales perforadas y una nariz larga y estrecha. orejas con agujeros perforados en los lóbulos. Las figuras también tienen cuerpos casi planos y delgados y adoptan la pose clásica de figuras de pie con cara de bebé, con las rodillas ligeramente dobladas y las piernas separadas en una V, y los brazos extendidos rígidamente a cada lado, con los codos ligeramente doblados.

Las seis hachas de La Venta Ofrenda No. 4, foto: 1955 (Colección R.F. Heizer, Archivo Antropológico Nacional, catálogo ID: heizer_0131)

Las seis hachas, por su parte, son objetos especialmente delgados y estrechos, claramente decorativos, más que hachas o azuelas utilitarias.

Reutilización y reciclaje

En conjunto, las figuras y hachas de la Ofrenda # 4 son similares en estilo, pero sus características individualizadas revelan que ningún artista o taller produjo todas las esculturas en otras palabras, los olmecas no crearon estas esculturas como un solo grupo, expresamente para esta ofrenda, pero ensambló esta escena reutilizando e incluso reciclando otras pequeñas esculturas de piedra.

Ofrenda # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211400 AEC, serpentina, jadeíta y granito, figuras de 6-5 / 16 a 7-15 / 16 pulgadas de alto, celtas de 9-5 / 16 a 10-3 / 4 pulgadas de alto, La Venta, México (Nacional Museo de Antropología, Ciudad de México)

Si bien todas las figuras adoptan el estilo clásico de cara de bebé, varían en color y detalles. Sus alturas y proporciones varían, al igual que los rasgos faciales específicos, como la boca, algunos tienen la boca abierta y vacía, mientras que otros muestran un borde de encía desnudo y otros tienen dientes detallados. Varias figuras también estaban gastadas y rotas, con manos, brazos o pies faltantes, cuando se ensambló esta ofrenda. Otras figuras muestran evidencia de reelaboración, por ejemplo, mientras que algunas tienen rasgos de cofre y taparrabos profundamente tallados y bien modelados, otras solo tienen cofres y taparrabos rudimentarios incisos que contrastan con la fina talla original de la figura. Los orificios perforados para las orejas, las poses abiertas y las cabezas alargadas también sugieren fuertemente que las figuras pueden haber usado adornos, ropa, tocados o posiblemente incluso pelucas, y su vestimenta podría haber cambiado para diferentes ocasiones.

Ofrenda # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211 400 AEC, serpentina, jadita y granito, figuras de 6-5 / 16 a 7-15 / 16 pulgadas de alto, celtas de 9-5 / 16 a 10-3 / 4 pulgadas de alto, La Venta, México (Nacional Museo de Antropología, Ciudad de México)

Dibujo del diseño grabado en un hacha de jade de la Ofrenda de La Venta No. 4, foto: 1955 (colección R.F. Heizer, Archivo Antropológico Nacional, ID de catálogo: heizer_0008)

Mientras tanto, las seis celtas pueden haber asumido sus formas finales y delgadas para la escena representada en la Ofrenda # 4, pero cuatro de las celtas ilustran los restos de imágenes incisas en un lado, revelando que tenían encarnaciones anteriores como partes de otros objetos. Colocar un espejo al lado de un hacha muestra que una vez formó la mitad de un objeto de jade grabado con la imagen de un olmeca sobrenatural, otro hacha ilustra formas geométricas incompletas. Las dos últimas hachas incisas revelan sus secretos cuando se colocan una al lado de la otra, ilustran la imagen de un hombre propenso y ricamente ataviado con la cabeza hacia adelante, una conocida imagen olmeca llamada "el olmeca volador", y muestran que las dos hachas fueron una vez parte de un objeto más grande.

Sin embargo, nada de esto es sorprendente, ya que los estudiosos han establecido que los olmecas reelaboraron y volvieron a tallar sus grandes esculturas de piedra, a veces transformándolas por completo en otras esculturas, y que los olmecas organizaron y reorganizaron grandes esculturas de piedra en diferentes formas históricas o mitológicas. escenas. La Ofrenda # 4 de La Venta ofrece una fuerte evidencia de que los olmecas también usaron y reutilizaron estatuillas y hachas para crear escenas en una escala más pequeña.

Posibles significados

El significado de la escena representada en la Ofrenda # 4 ha sido un misterio durante mucho tiempo, aunque la mayoría de los estudiosos coinciden en que representa algún tipo de evento histórico o mitológico importante. Algunos han especulado que la escena podría representar a un grupo de sacerdotes involucrados en un importante ritual o procesión para honrar a un dignatario visitante, o que tal vez sea una reunión para preparar un sacrificio humano. Investigaciones recientes han establecido que la hilera de hachas que forman el telón de fondo de la escena probablemente representan estelas —piedras erguidas que a menudo están cubiertas de esculturas en relieve— y que, por lo tanto, la escena tiene lugar en un sitio importante. Otros estudios han revelado que dos de las figuras, la segunda figura en la procesión y una figura en la multitud que mira, tienen rasgos en el pecho y la ingle que sugieren que son mujeres.

La hembra en la procesión es una de las dos figuras de jade, y es la figura más estilizada de la Ofrenda # 4, con una cabeza especialmente grande y un color azul verdoso muy claro. La otra figura de jade es la figura que enfrenta la procesión: una figura masculina más grande, finamente tallada, de jadeíta verde brillante que lleva un taparrabos inciso prominente. Si el material de jade fuera particularmente significativo, estas dos figuras podrían interpretarse como los actores principales del evento, con las figuras restantes de la procesión tal vez actuando como asistentes, y la figura de granito frente a la multitud (y posiblemente la figura esquistosa ahora desintegrada ) actuando como sacerdote o testigo importante. Si es así, la Ofrenda # 4 podría representar una reunión de dos dignatarios, el establecimiento de una alianza importante o, si la figura de jade en la procesión es de hecho una mujer, incluso el matrimonio de dos personas de alto estatus, todo tipo de escenas que también parecen estar registrados en la escultura en relieve olmeca (ver más abajo).

Dibujo lineal del autor de La Venta Stela 5. En esta escena, dos figuras masculinas de alto estatus se encuentran (1 y 3). La figura central (1) tiene su brazo enganchado alrededor del brazo de una mujer mayor y de alto estatus (2), posiblemente apoyándola. Lo que parece ser un antepasado o espíritu femenino de alto estatus, se extiende desde el cielo y ofrece un celta al grupo de abajo (4).

Una ofrenda importante

Cualquiera que sea el significado detrás de la Ofrenda # 4, los olmecas claramente ensamblaron los objetos en esta escena como una ofrenda importante, ya que antes de colocar las figuras en su lugar, estaban cubiertas de pigmento rojo de cinabrio y hematita, un tratamiento reservado para las ofrendas de alto estatus y entierros. Los olmecas también enterraron completamente la escena en arena blanca pura y especialmente limpia inmediatamente después de colocar las figuras y las hadas en su lugar, luego cubrieron el montículo de arena con relleno limpio y finalmente construyeron una gran plataforma en la parte superior.

Ofrenda # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211400 AEC, serpentina, jadeíta y granito, figuras de 6-5 / 16 a 7-15 / 16 pulgadas de alto, celtas de 9-5 / 16 a 10-3 / 4 pulgadas de alto, La Venta, México (Nacional Museo de Antropología, Ciudad de México)

La ofrenda # 4 y el evento que conmemora aparentemente también perduraron mucho tiempo en la memoria colectiva olmeca. Según los informes de excavación originales, unos 100 años después del depósito original, una generación posterior cavó un pequeño pozo ovalado orientado con precisión a través de cuatro capas de piso de plataforma, a través del relleno y en la arena blanca del depósito. Sin embargo, cavaron justo hasta la parte superior de las hachas y las cabezas de las figurillas, como para comprobar y verificar que la escena no hubiera sido perturbada, y luego volvieron a enterrarlos de inmediato.


Colosal cabeza de piedra olmeca - Descubierta en el sitio de La Venta en el estado de Tabasco, México entre 1945-55 [2133 x 1583]

Y luego pasó a presentar un programa de juegos para niños en Nickelodeon.

Cuidado con la Guardia del Templo.

Iba a decir esto. Maldito seas ... +1

¡Encontraron al jefe final espelunkey!

Justo lo que necesitábamos. Una cabeza animada saltando aplastando a todos nuestros arqueólogos

Me recuerda a las leyendas del templo escondido

¡La gente de goma! Mi familia es de Veracruz y también donde empezaron los médicos brujos mexicanos ... bueno allá y Oaxaca. ¡Sin mencionar que es la capital de la vainilla!

Me pregunto cómo algo tan grande simplemente rueda del suelo

Soy cercano a una familia de granjeros criados en Tabasco. Dicen que siempre encuentran fragmentos de cerámica y abalorios y cosas por todas partes. Dijeron que su vecino tenía una colección de vasijas rotas que encontró al cavar la losa para su casa. Allí también hay una locura. Los olmecas deben haber sido habitantes del delta como tantas culturas.


Cabeza de Piedra Olmeca, La Venta - Historia

Mesoamérica, o Centroamérica, es una vasta área cultural que abarca la mayor parte de lo que hoy es el centro y sureste de México, todo Guatemala y Belice, y las áreas occidentales de Honduras y El Salvador. La primera civilización altamente desarrollada de Mesoamérica, que los arqueólogos han llamado olmeca, surgió alrededor del 1500 a. C. en dos áreas distantes de México: los valles centrales de las tierras altas (particularmente en Morelos y Guerrero) y los bosques de las tierras bajas del sur y el este (particularmente Veracruz y Tabasco). . Además de crear un sofisticado sistema de símbolos, los olmecas construyeron los primeros centros ceremoniales planeados en Mesoamérica, San Lorenzo y La Venta, y construyeron la primera arquitectura monumental y esculturas de piedra a gran escala. A través de cabezas de piedra colosales y una variedad de esculturas figurativas, los olmecas establecieron la tradición de los retratos de gobernantes. Sus redes comerciales de larga distancia proporcionaron acceso a muchas de las materias primas para su arte. The widespread locations from which the Olmec obtained material resources represented a significant portion of Mesoamerica: magnetite for iron-ore mirrors came from the Valley of Oaxaca, obsidian for cutting tools from Orizaba Volcano near Puebla and from Guatemala, and jade and greenstone from Guerrero and Guatemala.

The Gulf Coast center of La Venta, which was prominent from 900 to 500 BCE (during the Middle Formative period), is an island in a swamp east of the Tonalá River, which divides the modern states of Veracruz and Tabasco. La Venta was probably Mesoamerica's first state, and its population at that time is estimated to have been 10,000 people. The major complex on its 500-acre site replicates the Olmec cosmos in architectonic form. At the southern end is a man-made earthen pyramid whose fluted sides resemble a volcanic cone. This massive structure, which is more than 100 feet tall and incorporates about 100,000 cubic yards of dirt fill, approximates the shape of the Olmec Creation Mountain. Immediately north of the mountain is the ball court, the place where the ancestral gods were sacrificed and reborn. North again is the Three-Stone-Place, the hearth of heaven, where the current cycle of creation was reset after the great flood. North of this is a basalt-pillar monument, mythological First Father's House in the North, symbol of the present world he placed in order.

La Venta is also the source of an astonishing volume of stone sculpture: altars or thrones the first vertical slab monument, or stela a gigantic mosaic mask of serpentine blocks colossal heads that are the hallmark of the Olmec style and refined figures and celts carved from jade and other greenstone. The dual ideas of divinity and kingship embodied in Olmec art united Mesoamerican peoples of different cultures and languages in a common vision of the world that transcended local politics. The masks and images both exalted and defined Olmec kingship, emphasizing the obligation of the ruler to serve his people as shaman, incarnation of the creator god, rainmaker, and protective warrior.

Adaptado de

Gallery text [Olmec], A. H. Meadows Galleries.

"Olmec Mask (1973.17)," in Museo de Arte de Dallas: una guía para la colección, ed. Suzanne Kotz (Dallas, Texas: Dallas Museum of Art, 1997), 182.


La Venta

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La Venta, ancient Olmec settlement, located near the border of modern Tabasco and Veracruz states, on the gulf coast of Mexico. La Venta was originally built on an island in the Tonalá River now it is part of a large swamp. After petroleum was found there, many of the artifacts were moved to an archaeological park on the outskirts of the city of Villahermosa, some 80 miles (129 km) to the west.

Between about 800 and 400 bc La Venta was the most important settlement in Mesoamerica. All its major structures are set on an axis 8° west of north they were probably originally aligned with some star or constellation. The site is dominated by a 100-foot- (30-metre-) high clay mound shaped like a fluted cone, which some archaeologists believe represents a volcano. North of this is a plaza and a ceremonial enclosure containing a number of tombs. There were three mosaic pavements representing jaguar masks, each measuring about 15 by 20 feet (4.5 by 6 m) these were deliberately buried soon after completion. In addition, there were numerous carved basalt monuments, notably colossal heads weighing some 18 tons. The basalt was quarried about 80 miles west of La Venta. Smaller artifacts include jade ornaments and polished iron-ore mirrors.

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Olmec Stone Head, La Venta - History

Parque La Venta Olmec Museum is a wonderful jungle oasis within the city for anyone wishing to see the works of the ancient ancestors of the Maya, the Olmec. There are 28 Olmec carvings at this outdoor museum with its interesting zoo, lake, and indoor museum. Each piece was set carefully for optimum viewing with benches placed for those wishing to meditate or ponder.

Parque LaVenta is named after the coastal site where these incredible pieces were found. Discovered in an area rich with oil fields, the carvings were moved here for protection.

There is evidence that the Olmec people were on the North American continent more than 10,000 years ago. The first documentation of shamanistic practices in Mesoamerica occur during the Formative period of the Olmec. The first depictions show the shaman being transformed into the deified form of the jaguar. Their highest civilization dates from 1,200 B.C., although they were at their peak in this area from 800 to 300 B.C. Many believe the Olmec were the cradle civilization for the genepool of Mesoamerica, even calling the Olmecs ¨the mother culture of Mesoamerica.¨

De acuerdo a The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya by Mary Miller and Karl Taube, ¨The Olmecs were the first people in Mesoamerica to create a codified religious universe that we can recognize today through the surviving art.¨

There is little doubt that the Olmec reverence for the prime deities represented by the jaguar, serpent and eagle, had a major influence on the Mayan, Central Mexican and Zapotecan concepts of these deities.

It is at LaVenta that the famous ten foot high Olmec heads were found. There are several in the museum, each with their own enigmatic features. Intricately carved and massive in size, these heads are a stunning example of the sophisticated artistry employed by the ancient Olmec.



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Olmec Stone Head, La Venta - History

The Olmec city of Tres Zapotes may have owed its longevity to a new form of government

On a sweltering day in 1862 at the foot of the Tuxtla Mountains in the Mexican state of Veracruz, a farmworker was clearing a cornfield when he hit something hard and smooth lodged in the earth. He thought it was the rounded base of an iron cauldron buried upside down, and, it being the 1860s, he reported the find to the owner of the hacienda where he worked. The farmworker&rsquos boss told him to dig up the cauldron immediately and bring it to him. As the farmworker labored to uncover the object, he realized he had found not a large iron bowl, but a gargantuan stone sculpture with a pair of glaring eyes, a broad nose, and a downturned mouth. What had appeared to be the base of a cauldron was actually the top of a helmet worn by the glowering figure. What the farmworker had unearthed was a colossal Olmec head, one of the first clues to the existence of that ancient culture.

Over the next century and a half, archaeologists would uncover many more of these heads along the Mexican Gulf Coast and discover the ancient cities where they were carved. The site of that first fateful discovery became known as Tres Zapotes, after a type of fruit tree common in the area. Along with the sites of San Lorenzo and La Venta, Tres Zapotes was one of the great capitals of the Olmec culture, which emerged by 1200 B.C. as one of the first societies in Mesoamerica organized into a complex social and political hierarchy.

The key to the Olmecs&rsquo rise appears to have been a strong, centralized monarchy. The colossal heads, each one depicting a particular individual, are likely portraits of the Olmec kings who ruled from ornate palaces at San Lorenzo and La Venta. Even though Tres Zapotes yielded the earliest evidence for Olmec kingship, 20 years of survey and excavations there suggest that, at its height, the city adopted a very different form of government, one in which power was shared among multiple factions. Further, while other Olmec capitals lasted between 300 and 500 years, Tres Zapotes managed to survive for nearly two millennia. The city, therefore, may have weathered intense cultural and political shifts not by doubling down on traditional Olmec monarchy, but by distributing power among several groups that learned to work together. According to University of Kentucky archaeologist Christopher Pool, who has spent his career excavating the city, that cooperative rule may have helped Tres Zapotes endure for centuries after the rest of Olmec society collapsed.

When Pool arrived at Tres Zapotes in 1996, he was the first archaeologist in over 40 years to take a serious interest in the site. Tres Zapotes had been recognized as an important Olmec center since shortly after the discovery of the colossal head, and in the decades to follow it had yielded a plethora of intricate figurines and stone monuments, including another colossal head. But important details of the site&rsquos history remained unknown, including its size and how long it had been occupied. Pool set out to map the full extent of the ancient city, survey the ceramics he found scattered across the ground, and excavate the most compelling areas.

Battling dense fields of sugarcane, swarms of mosquitoes, and the occasional poisonous snake, Pool painstakingly reconstructed the layout of Tres Zapotes and how it had changed over time, and began to be able to compare it to the other great Olmec capitals. Between 1000 and 400 B.C., in a period called the Middle Formative, Tres Zapotes was a minor regional center covering around 200 acres. At the time, La Venta and its all-powerful king dominated the Olmec heartland. Like its predecessor San Lorenzo, which flourished between 1200 and 900 B.C., La Venta was organized around a single dominant plaza featuring administrative buildings, elaborate monuments, and elite residences. The kings whose likenesses are memorialized by the colossal heads lived in palaces that brimmed with precious exotic goods, such as greenstone imported from Guatemala and polished iron-ore mirrors from Oaxaca and Chiapas. Their subjects, meanwhile, lived in modest households arrayed around the central plaza. The concentration of wealth and power in the center of the city, as well as art that glorified individual rulers, suggests that &ldquothe Olmecs had a cult of the ruler,&rdquo says Barbara Stark, an archaeologist at Arizona State University who works on the Gulf Coast of Mexico.

During La Venta&rsquos height, Tres Zapotes operated under a similar model. As the nineteenth-century farmworker was the first to discover, it too had rulers represented by colossal stone heads. Despite being a relatively small city, it was also organized around a dominant central plaza. Elite burials discovered by Pool were filled with grave goods such as ceramic goblets and jade beads fashioned into jewelry. Another burial Pool uncovered contained no objects at all, hinting at possible social or class differences within the city&rsquos population at that time. While Pool doubts that Tres Zapotes was under La Venta&rsquos direct control during the Middle Formative period, it was clearly part of the same cultural and political tradition.

Around 400 B.C., La Venta abruptly collapsed. Archaeologists still aren&rsquot sure why, but they have found evidence that traders stopped bringing luxury goods into the city. &ldquoA lot of [the Olmec rulers&rsquo] authority was supported by great displays of exotic wealth,&rdquo Pool says. When access to those goods was cut off, the resulting loss of status could have destabilized the monarchy&rsquos control. Evidence shows that the city was quickly abandoned, and, absent any mass graves or other signs of violence, it seems that people likely poured out of the once-grand capital, looking for a new place to call home.

Researchers believe that it&rsquos possible many of them moved to Tres Zapotes, 60 miles to the west. The city quickly expanded, covering 1,200 acres by the beginning of the Late Formative, shortly after 400 B.C. As he mapped the site&rsquos growth, Pool discovered that the newly dominant Tres Zapotes didn&rsquot look much like its predecessors, San Lorenzo and La Venta. They had both been organized around one outsized and opulent central plaza. In Tres Zapotes, however, Pool identified four separate plazas evenly spaced throughout the city, each about half a mile apart and ranging from about four to nine acres in size. &ldquoNo one of these plaza groups is dramatically larger than the others,&rdquo Pool says. He also discovered that their layouts are nearly identical. Each has a temple pyramid on its west side, a long platform along its north edge, and a low platform set on an east-west line through its middle. According to John Clark, an archaeologist at Brigham Young University who studies the Formative period, &ldquoThe site pattern is completely different from anything else I know for an Olmec site.&rdquo It&rsquos so different, in fact, that archaeologists have dubbed the Late Formative culture at Tres Zapotes &ldquoepi-Olmec.&rdquo

Pool wondered if the seat of power in Tres Zapotes had moved from plaza to plaza over time, perhaps as the various groups jockeyed for control. But when he radiocarbon dated material from middens behind each plaza&rsquos long mound, he discovered that they had all been occupied at the same time, from about 400 B.C. to A.D. 1. The ceramics Pool recovered from the different plazas were similar in style and technique, providing more evidence that they were occupied simultaneously&mdashand that no one group dominated the others. Pool realized he wasn&rsquot looking at signs of political conflict. He was looking at signs of political cooperation. &ldquoThere was a change in political organization from one that was very centralized, very focused on the ruler,&rdquo he says, &ldquoto one that shared power among several factions.&rdquo

Pool is careful to point out that Tres Zapotes wasn&rsquot a democracy as we think of it today. &ldquoI&rsquom not saying that everybody in this society was getting together and agreeing on things,&rdquo he says. &ldquoIt may have been more like an oligarchy.&rdquo But there are signs that Tres Zapotes may have been more equitable than traditional Olmec capitals. For instance, the elites in the plazas and the commoners who lived outside of them all used similar styles of pottery. &ldquoEveryone pretty much has the same range of stuff,&rdquo says Pool. He has discovered that, unlike at La Venta and San Lorenzo, the leaders of Tres Zapotes didn&rsquot import exotic goods, and so weren&rsquot reliant on trade networks. Craft workshops attached to the plazas show that the people at Tres Zapotes made ceramics and obsidian tools locally. &ldquoAll that,&rdquo says Pool, &ldquosuggests a more flattened kind of sociopolitical hierarchy than you see elsewhere.&rdquo

&ldquoWith the declining importance of the nobility and other kinds of elites, you get more economic equality,&rdquo says Richard Blanton, an anthropologist at Purdue University who was among the first to propose that such societies may have existed in Mesoamerica. Cooperative governments also tend to produce different kinds of art than monarchies, Blanton says. Rather than monuments and tombs that glorify individual rulers, polities with shared power tend to separate the idea of authority from any particular person. That&rsquos what Pool sees at Tres Zapotes. The most elaborate monument he&rsquos found from the Late Formative period shows a ruler emerging out of the cleft brow of a monster to connect the underworld, the earth, and the sky. &ldquoThis reasonably represents the ruler as the axis mundi, or the central axis of the earth,&rdquo says Pool. This is a common theme in Olmec iconography. But unlike earlier Olmec art, including the colossal heads, the carving is not naturalistic and doesn&rsquot seem to represent a particular ruler. &ldquoThe focus seems to be less on the person than it does on the office,&rdquo Pool says. At Tres Zapotes, the idea of rulership, rather than an actual monarch, was what mattered.

Pool can&rsquot say exactly why the people of Tres Zapotes first decided to experiment with a shared power model. Perhaps the collapse of trade routes doomed the monarchy at La Venta and undermined that form of authority. Or maybe the mass migration into the city that researchers have posited required that the factions cooperate to build a new, stable home. But whatever the cause, Pool says, this unprecedented level of cooperation in an Olmec city helped it outlast every other outpost of its culture. &ldquoWhat Tres Zapotes has shown is that even though there were Olmec centers that collapsed, Olmec culture also evolved,&rdquo Pool says. Archaeologists today may define this change as epi-Olmec, but for the people living through it, the transition was smooth and continuous. &ldquoThe Olmec culture didn&rsquot just vanish overnight,&rdquo Clark agrees. At Tres Zapotes, he says, &ldquoThey&rsquore hanging on and modifying it and trying to save it.&rdquo

Even as Tres Zapotes tried out a new form of government, it made room for symbols of the past: Two colossal heads, as well as other pieces of older, more authoritarian Olmec art, occupied prominent places in plazas throughout the city&rsquos height. &ldquoThere are aspects of their culture that [the epi-Olmecs] are trying to hold onto,&rdquo Pool says. The older heads &ldquoare essentially royal ancestors that provide a legitimate claim to authority&rdquo&mdasheven though that authority was now shared among several different groups.

This system of cooperative government worked for a long time&mdashabout 700 years. &ldquoBut eventually,&rdquo Pool says, &ldquoit just falls apart.&rdquo Between A.D. 1 and 300, shared power slowly gave way to individual rule again. The once-standardized plazas were built over with new architectural styles and layouts, each taking on a discrete form and asserting its individuality rather than projecting harmony and cooperation. Carved stone monuments dating to around the first century A.D. found just outside Tres Zapotes show a standing figure with another person sitting in front of him, a resurgence of the artistic themes of individual ruler and subject. Over the next several centuries, Tres Zapotes slowly declined and the Gulf Coast&rsquos cultural center of gravity shifted toward sites in central Veracruz. Meanwhile, the monarchy-obsessed Maya rose to dominate lands farther south. After 2,000 years of adaptation and survival, Tres Zapotes slowly faded into obscurity and was eventually abandoned.

Pool still doesn&rsquot know why the city gave up on its experiment in shared governance. He does speculate that it&rsquos possible that Tres Zapotes&rsquo power model splintered as its regional dominance declined. Pool is sure, however, that the transition wasn&rsquot sudden, as with San Lorenzo or La Venta. According to Pool, when the end came for Tres Zapotes, it was &ldquoa soft landing.&rdquo

The surprising thing is not that Tres Zapotes&rsquo era of shared power came to an end, says Blanton. It&rsquos that it survived for as long as it did. &ldquoIt is very difficult to build and sustain these more cooperative kinds of polities,&rdquo he says. &ldquoAutocracy is always an alternative.&rdquo Tres Zapotes may have ended as it began: with a king. But for nearly 700 years in between, it tried something different. Monarchy gave way to cooperation, wealth became more evenly distributed, and an entire culture, for a time, redefined what government and leadership could mean.


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