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Liga de fútbol

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En enero de 1884, Preston North End jugó con el equipo de Londres, Upton Park, en la Copa FA. Después del partido, Upton Park se quejó a la Asociación de Fútbol de que Preston era un equipo profesional y no amateur. El mayor William Sudell, secretario / gerente de Preston North End admitió que se les pagaba a sus jugadores, pero argumentó que esta era una práctica común y no infringía las regulaciones. Sin embargo, la FA no estuvo de acuerdo y los expulsó de la competencia.

Sudell había mejorado la calidad del equipo al importar jugadores de primer nivel de otras áreas. Esto incluyó a varios jugadores de Escocia. Además de pagarles dinero por jugar para el equipo, Sudell también les encontró un trabajo muy bien remunerado en Preston.

Preston North End ahora unió fuerzas con otros clubes que pagaban a sus jugadores, como Bolton Wanderers, Aston Villa y Sunderland. En octubre de 1884, estos clubes amenazaron con formar una Asociación Británica de Fútbol. La Asociación de Fútbol respondió estableciendo un subcomité, que incluía a William Sudell, para investigar este tema. El 20 de julio de 1885, la FA anunció que "en interés de la Asociación de Fútbol Americano, legalizar el empleo de futbolistas profesionales, pero sólo bajo ciertas restricciones". Los clubes podían pagar a los jugadores siempre que hubieran nacido o hubieran vivido durante dos años en un radio de seis millas del suelo.

La decisión de pagar a los jugadores aumentó las facturas salariales del club. Por lo tanto, era necesario organizar más partidos que pudieran jugarse frente a grandes multitudes. El 2 de marzo de 1888, William McGregor hizo circular una carta a Aston Villa, Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End y West Bromwich Albion sugiriendo que "diez o doce de los clubes más destacados de Inglaterra se combinan para organizar partidos en casa y fuera de casa cada temporada. . "

John J. Bentley de Bolton Wanderers y Tom Mitchell de Blackburn Rovers respondieron muy positivamente a la sugerencia. Sugirieron que se invitara a otros clubes a la reunión que se celebraría el 23 de marzo de 1888. Esto incluía Accrington, Burnley, Derby County, Notts County, Stoke, Wolverhampton Wanderers, Old Carthusians y Everton deberían ser invitados a la reunión.

Al mes siguiente se formó la Football League. Estaba formado por seis clubes de Lancashire (Preston North End, Accrington, Blackburn Rovers, Burnley, Bolton Wanderers y Everton) y seis de Midlands (Aston Villa, Derby County, Notts County, Stoke, West Bromwich Albion y Wolverhampton Wanderers). La principal razón por la que se excluyó al Sunderland fue porque los otros clubes de la liga se opusieron a los costos de viajar al noreste. McGregor también quería restringir la liga a doce clubes. Por lo tanto, las solicitudes de Sheffield Wednesday, Nottingham Forest, Darwen y Bootle fueron rechazadas.

La primera temporada de la Football League comenzó en septiembre de 1888. Preston North End ganó el primer campeonato sin perder un solo partido y adquirió el nombre de "invencibles". El mayor William Sudell había convencido a algunos de los mejores jugadores de Inglaterra, Escocia y Gales para que se unieran a Preston: John Goodall, Jimmy Ross, David Russell, John Gordon, John Graham, Robert Mills-Roberts, James Trainer, Samuel Thompson y George Drummond. También reclutó a algunos jugadores locales destacados, incluidos Bob Holmes, Robert Howarth y Fred Dewhurst. Además de pagarles dinero por jugar para el equipo, Sudell también les encontró un trabajo muy bien remunerado en Preston.

Dieciocho victorias y cuatro empates les dieron una ventaja de 11 puntos en la parte superior de la tabla. Los máximos goleadores fueron John Goodall (21), Jimmy Ross (18), Fred Dewhurst (12) y John Gordon (10). Preston North End también venció al Wolverhampton Wanderers 3-0 para ganar la final de la Copa FA de 1889. Preston ganó la competición sin conceder un solo gol.

Preston North End también ganó la liga la temporada siguiente. Esta vez estuvo mucho más cerca ya que solo vencieron al Everton por un punto. James Trainer, John Gordon y David Russell aparecieron en los 22 juegos de la liga y Jimmy Ross y George Drummond solo se perdieron un juego.

Fue la última vez que Preston ganó la Liga de Fútbol. Terminaron segundos detrás del Everton (1890-91) y Sunderland (1892-93) pero después de eso dejaron de convertirse en una fuerza importante en el juego. Los mejores jugadores de Preston fueron persuadidos de fichar por otros clubes: John Goodall (Derby County), Jimmy Ross (Liverpool), Nick Ross (Everton), David Russell (Nottingham Forest), Samuel Thompson (Wolverhampton Wanderers), mientras que Bob Holmes, George Drummond , Robert Mills-Roberts, James Trainer y John Graham se retiraron del fútbol profesional a tiempo completo.

El club también ganó la liga la temporada siguiente. Sin embargo, otros equipos comenzaron a emplear las mismas tácticas que el Mayor William Sudell. Clubes como Derby County, Everton, Sunderland, Aston Villa y Wolverhampton Wanderers tenían más dinero a su disposición y podían pagar salarios más altos que Preston. Durante los dos años siguientes, Preston perdió a todos sus mejores jugadores y nunca pudieron volver a ganar el título de liga.

Sunderland ganó el campeonato de la Liga de Fútbol en la temporada 1891-92 y alcanzó la semifinal de la Copa FA. William McGregor describió a Sunderland como un "hombre talentoso en todas las posiciones" y, como resultado, adquirieron el nombre de "Equipo de todos los talentos".

Sunderland retuvo el campeonato en 1892-93 y fue subcampeón de Aston Villa en la temporada 1893-94. Sunderland también fue campeón en 1894-95. Ted Doig no se perdió un partido de la Liga de Fútbol o de la Copa FA entre el 20 de septiembre de 1890 y el 9 de septiembre de 1895.

Aston Villa fue probablemente el mejor club de Inglaterra durante la década de 1890 cuando ganó el campeonato de Primera División cinco veces en siete años: 1893-94, 1895-96, 1896-97, 1898-99 y 1899-1900. Durante este período también habían ganado la Copa FA en dos ocasiones (1895 y 1897). Las estrellas del equipo durante este período incluyeron a John Devey, Charlie Athersmith, Howard Spencer, James Cowan, Dennis Hodgetts, Willie Groves, Jimmy Crabtree, Johnny Campbell, Alex Leake, George Tranter, Jack Reynolds, Billy Garraty, George Wheldon, Stephen Smith, George Johnson, Robert Chatt, John Cowan y Stephen Smith.

Aston Villa fue probablemente el mejor club de Inglaterra durante la década de 1890 cuando ganó el campeonato de Primera División cinco veces en siete años: 1893-94, 1895-96, 1896-97, 1898-99 y 1899-1900. Las estrellas del equipo durante este período incluyeron a John Devey, Charlie Athersmith, Howard Spencer, James Cowan, Dennis Hodgetts, Willie Groves, Jimmy Crabtree, Johnny Campbell, Alex Leake, George Tranter, Jack Reynolds, Billy Garraty, George Wheldon, Stephen Smith, George Johnson, Robert Chatt, John Cowan y Stephen Smith.

El fútbol profesional tardó en desarrollarse en el sur de Inglaterra. En 1891, el Arsenal se convirtió en el primer equipo de Londres en convertirse en profesional. El Arsenal intentó establecer una Liga del Sur y cuando eso falló, se unieron a la Segunda División de la Liga de Fútbol en 1893. En ese momento, la Liga de Fútbol tenía 31 miembros. Esto se incrementó a 36 en 1898-99.

En 1894 Millwall jugó un papel de liderazgo en la creación de una Liga del Sur. Otros miembros fundadores fueron Reading, Luton Town, Swindon Town, Chatlam, Clapton e Ilford. Millwall ganó la liga durante los primeros dos años de su existencia.

En la temporada 1900-1901, la primera división de la Liga Sur incluía Millwall, Southampton, Reading, Portsmouth, Tottenham Hotspur y West Ham United.

La fuerza de la Liga del Sur quedó demostrada por el hecho de que Southampton alcanzó la final de la Copa FA en 1900 y 1902. En ambos casos, Southampton fue finalista derrotado, sin embargo, en 1901, otro equipo de la Liga del Sur, el Tottenham Hotspur ganó la copa. La mayoría de los mejores equipos de la Southern League se unieron a la Football League en los próximos años.

En 1909-10 Aston Villa ganó el título de Primera División por sexta vez en su historia. El club anotó 84 goles en liga esa temporada. Harry Hampton (26) y Joe Bache (20) fueron los máximos tiradores del club ese año.

Lawrence Cotton, un rico hombre de negocios local, se convirtió en presidente de Blackburn Rovers. Estaba decidido a crear un equipo capaz de ganar el título de la Liga de Fútbol de Primera División. El mánager de Blackburn, Robert Middleton, fichó a varios jugadores internacionales como Billy Davies y Jimmy Ashcroft. En 1911, Middleton compró a Jock Simpson de Falkirk por una tarifa de 1.800 libras esterlinas. Esa temporada Blackburn ganó el título por tres puntos de sus principales rivales, Everton. Era la primera vez en la historia de Blackburn que ganaban el título de liga.

Blackburn Rovers comenzó muy bien la temporada 1912-13 y estuvo invicto hasta diciembre. A esto le siguieron cinco derrotas sucesivas. En un intento por recuperar el campeonato, Robert Middleton rompió el récord de transferencias británico comprando a Danny Shea del West Ham United por 2.000 libras esterlinas. Shea recibió £ 550 por fichar por el club. Patsy Gallagher, describió a Shea como "uno de los mejores artistas de pelota que jamás haya jugado para Inglaterra ... su manipulación de la pelota fue desconcertante".

Robert Middleton también compró otro delantero, Joe Hodkinson por £ 1,000. Shea anotó 12 goles pero no fue suficiente y Blackburn terminó quinto esa temporada.

En la temporada 1913-14, el Blackburn Rovers volvió a ganar el título de liga. Danny Shea estaba en gran forma anotando 27 goles. Otras compras costosas de transferencias como Jock Simpson y Joe Hodkinson también contribuyeron sustancialmente al éxito del club y ese año ganaron lugares en la selección de Inglaterra.

La temporada siguiente, Lawrence Cotton proporcionó el dinero para permitir que los Blackburn Rovers volvieran a romper el récord de transferencias cuando compraron a Percy Dawson por £ 2,500 de Heart of Midlothian. Blackburn anotó 83 goles en la temporada 1914-15. Sin embargo, su defensa no fue tan buena y Blackburn terminó tercero detrás del campeón, Everton. Dawson fue el máximo goleador con 20 goles.

En 1920, prácticamente toda la primera división de la Southern League fue absorbida por la Football League para convertirse en la nueva Tercera División de esa liga. Un año después se convirtió en la Tercera División Sur.

Cada año es cada vez más difícil para los clubes de fútbol de cualquier categoría cumplir sus compromisos amistosos e incluso organizar partidos amistosos. La consecuencia es que en el último momento, a través de la interferencia de un empate de copa, los clubes se ven obligados a enfrentarse a equipos que no atraerán al público.

Ruego presentar la siguiente sugerencia como una forma de superar la dificultad: que diez o doce de los clubes más destacados de Inglaterra se combinen para organizar partidos de ida y vuelta cada temporada, dichos encuentros se organizarán en una conferencia amistosa sobre al mismo tiempo que la Conferencia Internacional.

Esta combinación podría conocerse como Asociación de Fútbol Americano y podría ser administrada por representantes de cada club. Por supuesto, esto de ninguna manera interfiere con la Asociación Nacional; incluso los partidos sugeridos podrían jugarse bajo las reglas del empate de copa. Sin embargo, esto es un detalle.

Mi objetivo al escribirle en este momento es simplemente llamar su atención sobre el tema y sugerir una conferencia amistosa para discutir el asunto más a fondo. Lo tomaría como un favor si tuviera la amabilidad de reflexionar sobre el asunto y hacer las sugerencias que considere necesarias.

Solo le escribo a los siguientes: Blackburn Rovers, Bolton Wanderers, Preston North End, West Bromwich Albion y Aston Villa, y me gustaría saber qué otros clubes sugeriría.

Soy, muy sinceramente suyo, William McGregor (Aston Villa F.C.)

Varios han hecho un buen trabajo para The Football League. El Sr. William McGregor, el padre de la Liga, entró hace mucho tiempo en su descanso, pero su retrato siempre está con nosotros en el manual de esta organización.

Un muchacho escocés, nacido en Braco, en Perthshire, solo veía fútbol rudo, crudo, sin reglas, cuando era niño. Cuando estableció su residencia en Birmingham, finalmente se identificó con Aston Villa.

Vio las dificultades en las que se colocaban los clubes y la única forma de salir de ellos. Por encima de todas las cosas, el Sr. McGregor fue práctico, y por lo que me dijo años después de que la Liga fue un éxito, lo único que lamentó fue no insistir en una clasificación territorial para todos los jugadores. Dijo: "Ya es demasiado tarde".

Pero si hubiera adoptado ese punto de vista, y su noción se hubiera incorporado a las reglas, dudo que tal regulación hubiera perdurado hasta el día de hoy.

Cuando era joven, el difunto Sr. J.J. Bentley realizó un trabajo muy valioso para esta federación de clubes y siguió al Sr. McGregor como presidente de la Liga. Además, fue uno de los jueces más agudos y tiernos de un jugador que he conocido. En el fondo, era un hombre generoso.

Su sucesor, el señor John McKenna, siempre ha atraído al público como la personificación personal de John Bull, tan directo como una baqueta, tan directo y tan franco como un hombre puede ser, y sin embargo lleno de la leche de la bondad humana y de la bondad humana. Humor irlandés. Es la opinión universal que, al igual que el Sr. Clegg, es el hombre adecuado para la silla presidencial. Tenía un lugarteniente leal y servicial en el Sr. John Lewis.

El Sr. John Lewis tenía la misma disposición que el Sr. Clegg. No puedo hacerle ningún cumplido más grande que pueda concebir. Generalmente conocido como "el cerebro de la Liga", el Sr. CE Sutcliffe, otro lancasteriano, tiene un gran peso en la cámara del Comité de Gestión y en las reuniones anuales de la Liga, ya que tiene una mente inventiva y encuentra una solución para casi todos los problemas del fútbol.

Tales han sido los líderes del juego popular. ¿Es de extrañar que el fútbol asociativo sea el pasatiempo del pueblo?

Él (Devey) podía jugar en cualquier posición de delantero y no hay duda de que fue uno de los mejores goleadores del país en la década de 1890. Un regateador cercano con buen ritmo (cuando era necesario), Devey estaba atento a cada movimiento en el campo y poseía el raro don de la "anticipación inteligente". Nunca le faltó la iniciativa, pero creía firmemente en la combinación, incorporando a sus compañeros delanteros y medios en el juego con la mayor frecuencia posible. Era excepcionalmente inteligente con la cabeza y con ambos pies y, a menudo, marcaba goles desde la distancia cuando sorprendía al portero contrario con la guardia baja.


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