P51 Mustang

El P51 Mustang fue uno de los aviones más efectivos de la Segunda Guerra Mundial. El P51 Mustang le dio a los bombarderos de la 8ª Fuerza Aérea de EE. UU. El caza que tanto necesitaba desesperadamente sobre la Europa ocupada y, por lo tanto, ayudó enormemente a la campaña de bombardeos contra la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

El P51 fue originalmente ordenado en abril de 1940 por la Comisión Británica de Compras Aéreas. En Gran Bretaña se dio cuenta de que sus escuadrones de bombarderos estaban abiertos para atacar durante los bombardeos y que el Comando de Cazas no tenía el avión disponible para brindar suficiente protección al Comando de Bombarderos. Se hizo evidente durante la Batalla de Gran Bretaña que una de las principales debilidades contra las cuales la Luftwaffe no tenía respuesta era su incapacidad para proteger a sus bombarderos durante un período prolongado sobre el sur de Gran Bretaña. Los Messerschmitt 109 eran oponentes formidables para los Spitfires y Hurricanes of Fighter Command, pero su tiempo sobre el sur de Inglaterra estaba limitado por la cantidad de combustible que podían transportar. Por lo tanto, los bombarderos de la Luftwaffe quedaron expuestos a ataques cuando sus combatientes tuvieron que retirarse. Visto al revés, si el Comando de Bombarderos atacara a Alemania, estaría en la misma situación ya que tanto el Spitfire como el huracán tenían un alcance limitado y los bombarderos británicos quedarían expuestos una vez que se retirara su cobertura de caza. Esto dejó al Comando Bombardero con dos opciones: atacar durante el día con los peligros que traería o atacar por la noche y confiar en que el objetivo de la bomba sería preciso y el fuego antiaéreo inexacto. El Comando de Bombarderos seleccionó el último.

En diciembre de 1941, los japoneses atacaron Pearl Harbor, llevando a los Estados Unidos del lado de los Aliados. Cualquier investigación y desarrollo militar en Estados Unidos beneficiaría a los británicos ya que ahora la nación militar más poderosa del mundo era un aliado. La fuerza aérea estadounidense también participaría en el bombardeo de Alemania con peligrosas incursiones diurnas.

El primer vuelo del Mustang P51 fue en septiembre de 1942. La aerodinámica del Mustang fue excelente, pero inicialmente tenía poca potencia. Equipado con un motor Allison, se utilizó principalmente para el reconocimiento fotográfico. Sin embargo, todo esto cambió cuando estaba equipado con un potente motor V-1650 Merlin. Este motor le dio al Mustang suficiente potencia para permitir que su forma aerodinámica se utilizara al máximo.

El P51 B se utilizó por primera vez en diciembre de 1943 y en mayo de 1944, se introdujo el P51-D. Este avión estaba equipado con tanques de caída de combustible que le dieron mucho más kilometraje en el aire. Cuando estos tanques estaban vacíos, podían dejarse caer para que el avión aprovechara al máximo su aerodinámica. Este combustible adicional le dio al Mustang la capacidad de escoltar las formaciones de bombarderos de la 8ª Fuerza Aérea de los EE. UU. A casi cualquier objetivo en Europa occidental. Tal cobertura era vital para los estadounidenses, ya que participaban en redadas durante el día principalmente en Alemania y, por lo tanto, estaban expuestos a los ataques de la Luftwaffe. Antes del Mustang, los bombarderos estadounidenses volaron en una formación de caja y confiaron en el poder de fuego de las muchas armas que portaban Flying Fortresses para proteger una formación. Ahora los B17 tenían una escolta de combate para mejorar este poder de fuego. La velocidad y maniobrabilidad de los Mustangs en el aire lo convirtieron en una prueba severa para los pilotos de combate de la Luftwaffe.

Además de escoltar a los bombarderos, el Mustang atacó a la Luftwaffe en el suelo, destruyendo muchos aviones. A medida que la Segunda Guerra Mundial se acercaba a su fin, muchos aviones de combate alemanes permanecieron en tierra debido a la falta de repuestos y combustible. Eran un objetivo atractivo para los pilotos de Mustang.

El P51 Mustang tuvo una sorprendente tasa de éxito. Se dice que su relación entre muertes y pérdidas fue de 19 muertes por cada 1 Mustang perdido. Al Mustang P51 se le atribuye la destrucción de 4.950 aviones alemanes, más que cualquier otro caza aliado, y algunas de estas muertes incluyeron el Me 262 propulsado por avión.

Tal fue el éxito del Mustang, que el Comité de Investigación de Guerra del Senado creado por Harry Truman en 1944, lo calificó como "el avión de persecución más aerodinámicamente perfecto que existe".

Tal fue el éxito del Mustang, y los comentarios positivos de quienes lo volaron, que 55 países compraron versiones después de la Segunda Guerra Mundial.

Presupuesto:

Personal1
Velocidad máxima437 mph
490 mph para el P 51H
Velocidad de crucero275 mph
Distancia1000 millas

1300 millas con tanques de caída

Techo de servicio41,900 pies
Armamento6 ametralladoras de 0,50
10 x cohetes de riel cero o
2 x bombas de 1000 lbs
MotorMerlin V-1650
Caballo de fuerza1,695 hp
Costo$54,000

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