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Teorías sociológicas

Teorías sociológicas

Una teoría sociológica es un conjunto de ideas que proporciona una explicación para la sociedad humana. Las teorías son selectivas en términos de sus prioridades y perspectivas y los datos que definen como significativos. Como resultado, proporcionan una visión particular y parcial de la realidad. Las teorías sociológicas se pueden agrupar según una variedad de criterios. La más importante de ellas es la distinción entre las teorías de acción estructural y social.

Las perspectivas estructurales o macro analizan la forma en que la sociedad en su conjunto se une. La teoría estructural ve a la sociedad como un sistema de relaciones que crea la estructura de la sociedad en la que vivimos. Es esta estructura la que determina nuestras vidas y nuestros personajes. Los conjuntos estructurados de relaciones sociales son la "realidad" que se encuentra debajo de la apariencia del "individuo libre" del individualismo occidental. El estructuralismo se centra en el conjunto particular de "leyes estructurales" que se aplican en cualquier sociedad.

A pesar de sus diferencias, tanto el funcionalismo como el marxismo utilizan un modelo de cómo funciona la sociedad en su conjunto. Muchos funcionalistas basan su modelo de sociedad en la asunción de necesidades básicas y van a explicar cómo las diferentes partes de la sociedad ayudan a satisfacer esas necesidades. Los marxistas, por otro lado, ven a la sociedad como una base o infraestructura económica, con una superestructura por encima. Ven a la sociedad como dividida en clases sociales que tienen el potencial de estar en conflicto entre sí.

Sin embargo, las principales diferencias entre las perspectivas funcionalistas y marxistas son la forma en que caracterizan la estructura social. Los funcionalistas enfatizan la medida en que los diferentes elementos de la estructura social encajan armoniosamente. Los marxistas enfatizan la falta de ajuste entre las diferentes partes, particularmente las clases sociales, y enfatizan el potencial de conflicto social.

No todas las perspectivas sociológicas basan su análisis en un examen de la estructura de la sociedad en su conjunto. En lugar de ver el comportamiento humano como determinado en gran medida por la sociedad, ven a la sociedad como el producto de la actividad humana. Destacan el significado del comportamiento humano, negando que esté principalmente determinado por la estructura de la sociedad. Estos enfoques se conocen como teoría de la acción social, sociología interpretativa o micro sociología.

Max Weber fue el primer sociólogo en abogar por un enfoque de acción social. Los interaccionistas simbólicos intentan explicar el comportamiento humano y la sociedad humana examinando las formas en que las personas interpretan las acciones de los demás, desarrollan un autoconcepto o una autoimagen y actúan en términos de significados. La etnometodología se aleja aún más de un enfoque estructural al negar la existencia de una estructura social como tal. Ellos ven el mundo social como consistente en las definiciones y categorizaciones de los miembros de la sociedad. El trabajo del sociólogo, en su opinión, es interpretar, describir y comprender la realidad subjetiva.

El marxismo es una cosmovisión económica y sociopolítica y un método de investigación socioeconómica que se centra en una interpretación materialista de la historia, una visión dialéctica del cambio social y una crítica del capitalismo. El marxismo fue pionero a principios y mediados del siglo XIX por dos filósofos alemanes, Karl Marx y Friedrich Engels. El marxismo abarca la teoría económica marxista, una teoría sociológica y una visión revolucionaria del cambio social que ha influido mucho en los movimientos políticos socialistas en todo el mundo.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.