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David Lloyd George

David Lloyd George

David Lloyd George nació en 1863 y murió en 1945. Lloyd George fue el principal político británico presente en el Tratado de Versalles y mientras que en Versalles fue Lloyd George quien trató de desempeñar un papel intermedio entre la retribución total de George Clemenceau y el aparente leve reprensión de Woodrow Wilson de Estados Unidos.

Lloyd George nació en Manchester, pero se crió en Criccieth, en el norte de Gales. Fue llamado a un abogado en Porthmadoc. Fue elegido miembro del Parlamento para los municipios de Caernarvon en 1890 y sirvió a este electorado como diputado durante 55 años. Lloyd George era miembro del Partido Liberal: el norte de Gales era uno de los últimos bastiones de los liberales, ya que disminuyó en la primera mitad del siglo XX.

Sus talentos, especialmente como orador, pronto le hicieron notar la jerarquía liberal. Aunque había sido contaminado como pro-Boer durante la Guerra de los Boer, fue nombrado Presidente de la Junta de Comercio en 1905 y ascendido a Canciller del Tesoro en 1908.

Lloyd George está muy asociado con reformas que beneficiaron a la mayoría de la sociedad. Reformas como la Ley de pensiones de vejez de 1908 y la Ley de seguro nacional de salud de 1911 hicieron mucho por ayudar a los más pobres de la sociedad y, por lo tanto, a los más vulnerables.

Lloyd George también ayudó a desencadenar el choque entre la Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores. Su "Presupuesto del Pueblo" de 1908 planeó introducir un súper impuesto sobre los ricos para ayudar a pagar más reformas que se utilizarían para avanzar en los estilos de vida de los pobres. Los Lores rechazaron el presupuesto y condujeron al enfrentamiento entre ambos cuerpos que resultó en la aprobación de la Ley del Parlamento de 1911 que declaró que los Lores solo tenían el poder de retrasar cualquier acto aprobado por los Comunes: los Lores podían rechazar un acto aprobado por los Comunes tres veces, pero después de esto se convirtió en ley de todos modos. Lloyd George siguió siendo canciller hasta 1915. Después de esto, fue nombrado ministro de municiones para hacer frente a la crisis que estaba afectando gravemente a los combates del ejército británico en el frente occidental: falta de municiones, proyectiles, etc.

El líder de los liberales en este momento era Herbert Asquith. Lloyd George y los conservadores lo consideraban un líder que carecía de energía durante la guerra. En diciembre de 1916, Asquith fue reemplazado como primer ministro por Lloyd George, quien dirigió un gobierno de coalición que contó con el apoyo del Partido Conservador. Aunque Lloyd George no estaba en buenos términos con los generales que luchaban en la campaña en el Frente Occidental, respetaban la energía que aportó al lado político de la campaña.

Lloyd George fue el principal representante de Gran Bretaña en el asentamiento de Versalles. Se había puesto en una posición política difícil. Por un lado, su imagen pública era que Alemania debería ser aplastada y que los responsables de librar la guerra deberían rendir cuentas. Esto encajaba con la gran ira dirigida contra los alemanes que se sentía en Gran Bretaña en este momento. Sin embargo, también estaba extremadamente preocupado por la Revolución Rusa de 1917. Lo último que Lloyd George quería era que la revolución se extendiera hacia el oeste y veía a Alemania como el único país que podría actuar como una barrera contra los comunistas. Por lo tanto, una Alemania devastada no era su opción privada, ya que esto jugaría en manos de los comunistas. Por lo tanto, tenía que estar en su mejor momento político en Versalles. El tratado final tuvo que parecer duro para los alemanes, pero también, desde su punto de vista, tuvo que dejar a Alemania lo suficientemente fuerte como para combatir cualquier expansión rusa al oeste.

Lloyd George también era primer ministro cuando se aprobó la Ley del Gobierno de Irlanda en 1920.

La humillación pública de Gran Bretaña en Chanak en la crisis de Chanak de 1922 llevó a los conservadores a retirar su apoyo a su gobierno de coalición. Lloyd George renunció como primer ministro en octubre de 1922 y 1922 es el año de su último aporte importante a la política en el sentido de que estaba en condiciones de hacer algo.

Lloyd George solo se convirtió en líder del Partido Liberal en 1926 después del retiro de Asquith. Sin embargo, muchos en el partido sospecharon mucho de Lloyd George, ya que lo vieron traicionar a Asquith en 1916. Para 1926, los liberales ya no eran una fuerza política importante en Gran Bretaña y Lloyd George se convirtió en una figura solitaria en la política. Algunos lo rechazaron en su propio partido y muchos lo condenaron cuando habló en apoyo de las quejas alemanas en la década de 1930. En septiembre de 1936, visitó a Hitler, pero en el momento del Acuerdo de Munich, se oponía al apaciguamiento.

Lloyd George siguió siendo una figura popular en el norte de Gales. Estaba muy interesado en reforzar la cultura galesa y prefería hablar galés cuando se hospedaba en Caernarvon. Lloyd George tuvo sus críticos, pero para muchos en Gales sigue siendo un héroe.