Francis Bacon

Francis Bacon nació el 22 de enero de 1561 en York House, Strand, Londres. Según los estándares de la época, Bacon tuvo una educación privilegiada. Su padre era Sir Nicolas Bacon, Lord Guardián del Gran Sello. Entre 1573 y 1576, Bacon estudió en el Trinity College de Cambridge. Entre 1576 y 1579, fue a Francia a estudiar con Sir Amias Paulet. En 1579 su padre murió repentinamente y Bacon regresó a Londres y comenzó una carrera en derecho. Fue llamado al Colegio de Abogados en 1582. Era un trabajador feroz que tenía una mente legal muy sólida. Sin embargo, su habilidad y arrogancia lo convirtieron en enemigo y Bacon descubrió que no recibió la promoción que creía que merecía.

En 1584 Bacon se convirtió en diputado de Melcombe Regis, Dorset. Confió en la creencia de que una posición dentro de los Comunes no dañaría en absoluto sus posibilidades de ascenso. Aunque su capacidad legal había sido reconocida, se encontró con un obstáculo importante: Lord Burghley, quien vio a su hijo, Robert Cecil, como su sucesor natural y Bacon fue visto como un rival. Bacon, por lo tanto, se unió a la facción de Essex. Se fue de Essex después de advertirle sobre conspirar contra Elizabeth. Después del fracaso de este complot, Bacon estuvo involucrado en el procesamiento contra Essex en febrero de 1601.

A Bacon le fue mucho mejor en términos de avance profesional cuando James I llegó al trono en 1603. Bacon estaba convencido de la importancia de una monarquía fuerte y del uso de la prerrogativa real. Esto encajaba bien con las creencias de James. Bacon también desarrolló una amistad con George Villiers, duque de Buckingham. Fue Buckingham quien vio a Bacon como un contrapeso útil para Sir Edward Coke, quien creía que Common Law era superior a la prerrogativa real.

Con el apoyo de Buckingham, Bacon se convirtió en el principal oficial de leyes de Inglaterra y desempeñó un papel destacado en los procedimientos que llevaron a la ejecución de Sir Walter Raleigh en 1618 y el enjuiciamiento por malversación de fondos del Lord Treasurer, el conde de Suffolk (un Howard) en el mismo año.

Para Bacon, cualquier asociación con Buckingham tenía el potencial de peligro ya que Buckingham había hecho muchos enemigos. Muchas personas simplemente asumieron que Bacon se había convertido en Consejero Privado en 1616 y Lord Canciller en 1618 debido al patrocinio de Buckingham. Por lo tanto, en cierto sentido, un enemigo de Buckingham era enemigo de Bacon.

En 1621, los Comunes encontraron evidencia de que Bacon había aceptado sobornos y fue acusado de ser juzgado ante la Cámara de los Lores. Los Lores estaban lejos de ser leales a James en este momento y su principal portavoz era el conde de Southampton. Los Comunes ya habían cruzado espadas con el rey como resultado de su enfrentamiento sobre el Derecho Común versus la prerrogativa real. Los Lores habían visto con consternación la mayor dependencia del rey en los favoritos y creían que sus funciones se estaban diluyendo como resultado de esto. Una vez acusado, Bacon, visto como uno de los hombres del rey, tenía pocas posibilidades frente a los Lores.

Se le leyeron veintitrés cargos el 3 de mayo de 1621. Bacon hizo una confesión completa pero declaró que sus juicios legales como Lord Canciller nunca habían sido afectados por el soborno. Encontrado culpable, fue enviado a la Torre de Londres por una noche y multado con £ 40,000. James I revocó la multa, pero la carrera política de Bacon estaba en ruinas ya que había admitido su culpa. Incluso un indulto completo en 1624 no pudo resucitar su carrera.

Bacon se retiró a su finca cerca de St. Albans e hizo lo que pudo para restaurar su reputación. Solicitó ser preboste de Eton, pero fue rechazado. Después de esto, Bacon se concentró en su escritura. Independientemente de su caída en desgracia, Bacon ganó una reputación como escritor. En 1625, produjo cincuenta y ocho ensayos para un libro titulado 'Ensayos'. En 1627, se publicó póstumamente 'Nueva Atlántida' que pedía un mayor crecimiento en la investigación científica que ayudaría a la humanidad. Bacon pasó gran parte de su carrera pospolítica escribiendo o experimentando.

Richard Bacon murió el 9 de abril de 1626.

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