Hastings

La Batalla de Hastings se libró el 14 de octubre de 1066. En el período previo a la Batalla de Hastings, los hombres de William habían hecho un daño considerable en el área alrededor de Hastings como se mostraría más tarde en el Libro de Domesday.

William, duque de Normandía, era un líder militar experto y experimentado. Sus tropas, tanto de infantería como de caballería., fueron temidos y respetados. Había luchado y derrotado al rey de Francia en 1054 y 1057. William no creía en ser misericordioso con los que luchaban contra él.

Sus soldados estaban bien entrenados y bien equipados. Llevaban una armadura de cota de malla que les daba mucha protección. Su caballería montaba caballos especialmente criados que podían llevar el peso de estos soldados de caballos y seguir cabalgando a gran velocidad. La caballería cabalgó sobre monturas especiales que efectivamente los encerraron en su lugar mientras cabalgaban y les permitieron mantener sus brazos libres para luchar. Eran la élite del ejército de William.

La caballería de élite de William

El ejército de Harold estaba formado por una mezcla de soldados profesionales que eran guardaespaldas de Harold y hombres que habían sido recogidos en la marcha hacia el sur desde Stamford Bridge hasta Sussex. ¿Por qué los hombres desearían luchar en el ejército de Harold? En ese momento, los soldados estaban mal pagados y cualquier cosa que tomaran en la batalla podría quedarse con parte de su pago. Esto se llamó "botín de guerra". Por lo tanto, un campesino pobre tenía la posibilidad, aunque limitada, de 'recolectar' caballos, armaduras, espadas caras, etc. Combatir a los normandos era una buena oportunidad para que algunos campesinos aumentaran su riqueza. William también era un invasor, por lo que para muchos hombres, luchar contra un invasor era lo correcto.

Además, Harold era un buen soldado y líder por derecho propio. Había comandado el ejército de Eduardo el Confesor cuando Eduardo era rey y había impresionado mucho a los normandos con sus habilidades de combate cuando lo mantuvieron, en contra de su voluntad, en la corte de William.

William había aterrizado en la bahía de Pevensey en septiembre. La leyenda dice que cuando William saltó de su bote, se resbaló y cayó a la playa. Algunos de sus soldados tomaron esto como una señal de mala suerte, pero William recogió un puñado de guijarros y dijo: "¡Mira! Ya he tomado Inglaterra.

William construyó un castillo de motte y bailey en la bahía de Pevensey y celebró una fiesta para celebrar la llegada segura de los normandos. Después de esto, se trasladó hacia el este y hacia el interior, a pocos kilómetros de la ciudad costera de Hastings.

Después de su marcha desesperada hacia el sur, Harold estableció su defensa en Senlac Hill. Esto le dio una ventaja sobre William, ya que los normandos tendrían que luchar contra una colina con una pesada armadura de cota de malla. Además, sus caballos tendrían que subir esta colina con el peso de los jinetes sobre ellos, perdiendo así una gran velocidad.

La vista de Harold del campo de batalla

Se desconoce por qué William reunió a sus hombres al pie de una colina. Se desconoce por qué permitió que Harold estableciera su ejército en la cima de Senlac Hill. Quizás estaba demasiado seguro de derrotar a un ejército formado por hombres que acababan de marchar a más de 250 millas del puente de Stamford en Yorkshire después de librar una batalla sangrienta y agotadora. Independientemente de esto, sabemos que Harold eligió un buen lugar para luchar. Tenía ventaja de altura y las laderas de la colina a su lado. Ordenó a sus hombres que construyeran un muro protector alrededor de Senlac para protegerse de los arqueros normandos.

Sabemos que la batalla comenzó alrededor de las 9.00 de la mañana. No sabemos exactamente qué sucedió durante la batalla en sí. Solo tenemos la historia del lado de los normandos, ya que los ingleses fueron finalmente asesinados. La mayor parte de nuestra información proviene del Tapiz Bayeaux. Esto se produjo para celebrar la victoria probablemente alrededor de 1077, unos 11 once años después de la batalla. Se cree que las monjas pueden haber hecho el tapiz y que fue hecho para Odo, el medio hermano de William que también era obispo. ¿Qué tan preciso es el tapiz? ¿Muestra lo que sucedió o los que lo produjeron usaron su imaginación? ¿Cuánto es exacto?

Sabemos que sucedió lo siguiente:

los normandos solo podían luchar a través de una estrecha brecha en Senlac ya que había pantanos pesados ​​a ambos lados de la colina. Por lo tanto, Harold podría planear usar su poder de fuego en cierta franja de tierra sabiendo que los normandos tendrían que usar esto.

Sabemos que los normandos subieron la colina pero sufrieron muchas bajas cuando las flechas inglesas cayeron sobre ellos. Tanto la infantería normanda (soldados de infantería) como la caballería sufrieron.

sabemos que se escuchó el grito de que William había sido asesinado. El Tapiz de Bayeaux afirma que William levantó su casco para demostrar a sus hombres que todavía estaba vivo.

Creemos que si Harold hubiera mantenido intacta la pared de su escudo, podría haber ganado la batalla.

sabemos que los ingleses derribaron su muro de escudos para perseguirlos luego de retirarse de los normandos. ¿Por qué hicieron esto? Es posible que los hombres que hicieron esto fueran los campesinos del ejército de Harold que vieron la oportunidad de conseguir caballos, armas, etc. Algunos historiadores creen que William ordenó a sus hombres que se 'retiraran', un viejo truco normando para sacar a su enemigo de la fuerza. lugares fortificados, de modo que el muro de escudos tuvo que ser derribado por los ingleses.

sea ​​cual sea la verdad, el muro de escudos se derribó y los ingleses persiguieron a los normandos.

Una vez que esto sucedió, los normandos simplemente se reagruparon en el fondo de Senlac y atacaron a los ingleses. Sin la protección de la pared del escudo, los ingleses estaban indefensos.

Harold se había quedado con sus guardaespaldas, los carlles, con él, pero no pudieron detener el ataque y Harold y sus hombres fueron asesinados por los normandos.

Harold fue golpeado por una flecha en el ojo, según el tapiz de Bayeux

La batalla duró todo el día, pero sería un error suponer que los normandos tuvieron una victoria fácil. Durante la primera parte de la batalla, los normandos sufrieron grandes pérdidas y solo se hicieron cargo de la batalla una vez que los soldados campesinos de Harold derribaron el muro de escudos que los protegía.

Después de esta batalla, William marchó a través de Sussex y Kent aplastando cualquier resistencia contra él. Él mismo había coronado al rey Guillermo I el día de Navidad en la abadía de Westminster.

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